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14 septiembre, 2012

El pésimo soporte técnico que Microsoft ofrece a la comunidad Indie.

La comunidad XNA cuenta con casi medio millón de usuarios registrados. Desconozco cuantos de ellos pagan la suscripción anual para poder explotar sus juegos a través de Xbox 360, pero teniendo un catálogo de 2628 juegos a una media (inventada) de 4 o 5 juegos por desarrollador, nos da un total de 500 o 600 estudios independientes. O lo que es lo mismo, Microsoft podría estar ganando perféctamente medio millón de dólares al año sólo con el pago de licencias. Como máximo Microsoft te permite publicar un total de diez juegos en el bazar, por lo que en el peor de los casos ahora existirían 263 estudios independientes... lo que se traduce en más de un cuarto de millón de dólares, que tampoco es moco de pavo.

A día de hoy se han puglicado 2628 Indie Games en el bazar de Xbox 360.

A todo esto tengamos en cuenta que además gana el 30% del precio final del producto. Es decir, si compras un juego de un dólar, Microsoft se lleva 30 céntimos. Si compras un juego de tres dólares, Microsoft se lleva casi un dólar. Si sacamos la calculadora, veremos que sólo el juego más comprado (CatleMiner Z) lleva la friolera cantidad de 900.000 ventas. O lo que es lo mismo, este juego le ha aportado nada menos que 270.000 dólares brutos a Microsoft. Todo eso un único juego, recordemos que en el bazar hay más de dos mil. Si hacemos el sumatorio de todos los juegos independientes, ¿cuanto dinero se ha llevado Microsoft en concepto de ventas sin mover un dedo? ¿Un millón de dólares? ¿Quizás dos? ¿Cinco?

Fotografía de mi coqueto estudio de juegos independientes: Portátil para programar y una televisión con mi Xbox 360 para debugear. Por algo se empieza.
Por desgracia, a falta de auditoría sólo podemos especular y hacer cálculos a mano alzada. Pero el caso es que los juegos independientes de éxito dan dinero, mucho dinero. Y esto, lógicamente, produce una relación de amor entre los estudios independientes y Microsoft que aparentemente es bastante recíproca: Las herramientas de programación son apetecibles y gratuitas (a excepción de la licencia de publicación o el coste del sistema operativo) e incluso (tras protestar) Microsoft modificó su última interfaz para que fuera más sencillo acceder a los juegos independientes del bazar de Xbox 360.

Todo parece bonito, ¿no? Pues digamos que desde que yo compré la licencia de desarrollo, la web de App Hub de Xbox 360 me es prácticamente inservible. Al ingresar en ella la página se embucla entre redirecciones infinitas y por consiguiente no puedo hacer nada en ella: No puedo consultar mis (futuras) ventas; No puedo probar los juegos de otros desarrolladores; No puedo enviar mis juegos... etcétera.





Al prinicipio pensaba que sería cosa del navegador web, así que cambié Chrome por Firefox. Al continuar el problema pensé que sería cosa del sistema operativo, así que lo intenté también con Mac OS X obteniendo el mismo resultado. Mi desesperación iba creciendo mientras iba probando que tampoco me funcionaba el acceso desde un Internet Explorer tanto en Windows XP como desde Windows 7. La conclusión final era sencilla, no es un problema de cómo visualizar la web, es que tiene un bug que debe de afectar a mi cuenta.

Al principio pensé que mi problema sería un hecho aislado, que me estaría ocurriendo sólo a mi por algún problema de mi cuenta, puesto que se siguen publicando nuevos juegos independientes en el bazar de Xbox 360 con absoluta normalidad... pero fue entrar en el foro oficial y ver que éramos varios los usuarios afectados.


Vamos, que da la sensación que pagar 75€ al año en este servicio se ha vuelto el equivalente a tirar dinero al váter. Lo único que puedo hacer... pues probar mis propios juegos en mi propia Xbox 360, pero nada más. El caso es que parece que a unos usuarios les funciona y a otros no y en los foros se aprecia que nadie tiene ni idea de qué está pasando ni de cómo solventarlo.

Unfinity Games: "Ya has hecho todo lo que podías hacer"

El caso es que la web te ofrece varias formas de feedback para notificar el problema: Escribir en el foro y/o enviar un email a creators@microsoft.com. La primera opción no parece funcionar, puesto que día tras día observo que más usuarios se van uniendo a la lista de gente que no puede hacer absolútamente nada en la web de App Hub de Xbox 360. Pudiera ser que el servicio técnico sea un poco vago a la hora de revisar los foros, pero digo yo que a los moderadores les debe de haber llamado la atención leer un hilo con el título "Redirect loop - Cannot get to anywhere on App Hub".

Pero ahí no acaba la cosa, lo más triste de todo es que la segunda opción tampoco sirve de nada, puesto que llevo escritos seis correos electrónicos (enviados el 5, 10, 12 y 13 de Septiembre) y aún no he recibido ninguna contestación.

Entre el 5 y el 13 de Septiembre he escrito un total de 6 e-mails al servicio técnico del App Hub de Xbox 360. No he recibido ninguna contestación.
También he intentado contactar con ellos a través de su cuenta de Twitter:
Pero llevan sin actualizarla desde el 20 de Agosto:



Es decir, da la sensación de que el sitio web ya no tiene mantenimiento, de que está abandonado... pese a cobrarte 75€ al año por licencia de desarrollo y tener medio millón de usuarios registrados. Además da la sensación de que todas las quejas de usuarios no sirven para nada. Da la sensación de que a pesar de ser una buena fuente de ingresos para Microsoft, se nos ningunea ofreciendo un servicio técnico de pésima calidad.

13 septiembre, 2012

Wii U

Fuente de los precios: elotrolado.net [2]
Fuente de las especificaciones: vgleaks.com [2]

Finalmente Nintendo ha confirmado que la Wii U saldrá el 30 de Noviembre en Europa y en su lanzamiento dispondrá de juegos como FIFA 13, Mass Effect 3 o Dark Siders II. No se saben precios, pero deberían de rondar los 299€ la versión de 8GB y 349€ la versión de 32 GB. Esto se debe a que sí que están confirmados los precios de EEUU: $250 y $350 respectivamente, a los que a la conversión de 1 dólar a 0,77 euros hay que sumarle el 21% de IVA. Es decir, lo lógico sería que el precio final fuera igual en euros que en dólares.

El precio a priori parece demasiado elevado. Para más inri cada mando suplementario debería de costar unos 150€  (13.440 yenes + IVA). En pocas palabras, la broma de comprar la consola más barata y dos mandos (el que dan con la consola más otro comprado por separado) podría costar la friolera de 450€, que podrían elevarse a 500€ porque aparentemente la consola no incluirá ningún juego. Por cierto, la consola debería de ser retrocompatible con Wii, pero no con Gamecube (no tiene puertos para los mandos de esta consola).

La versión con disco duro en flash interna de 32 GB contará además con dos años de subscripción gratuita al servicio "Nintendo Network Premium" (por lo menos se ha confirmado para Japón), donde previsiblemente se te da derecho a obtener un descuento del 10% en todos los contenidos del bazar.

Respecto a los discos duros se queda un poco corto. La versión "light" tiene el doble de capacidad que la Xbox 360 sin disco duro, pero por ejemplo la versión Premium hace aguas en comparación con los 250GB del modelo caro de Xbox 360 o de los 320GB de la PS3. Para compenrsarlo, Wii U volverá a dar soporte a tarjetas SDHC de hasta 32GB y según VGLeaks debería de tener también soporte para discos duros externos por USB.

El procesador gráfico de Wii U es una ATI Radeon que según VGLeaks debería de traer soporte de Shader Model 4.0, que debería de ofrecer una potencia similar al Ditect X 10.1 con OpenGL 3.3. Además de poseer 32 MB de memoria vRAM, lo que significaría que en potencia gráfica debería de ser similar a la de la Xbox 360, puesto que ambas rendirían como una tarjeta de Direct X 10 y ambas utilizarían una vRAM reducida que compensarían empleando el módulo de RAM principal. Ahora bien, en comparación con la PS3 tendría una memoria dedicada 8 veces menor. En todo caso, la resolución a 1080p debería de estar más que asegurada. La consola además tendría un giga de memoria RAM, lo que equivaldría al doble que la Xbox 360 y el cuádruple que la PS3.

En definitiva parece que la Wii U será una consola potente, pero que no ha reinventado la rueda. Recordemos que la Wii salió más tarde que la Xbox 360 y casi al mismo tiempo que la PS3 y se despide de nosotros ofreciendo una sucesora similar a la PS3 pero con mucho menos disco duro, ofertando casi los mismos juegos que la competencia y con un precio el doble de elevado que la Xbox 360. Para mi que pasará como la Nintendo 3DS: A los 4 meses bajada de precio.

07 septiembre, 2012

30.000 logros

Ayer estaba jugando al Mortal Kombat 9 (por cierto, el mejor juego de lucha de esta generación) cuando me saltó el aviso de logro desbloqueado: "20G - Enterrador: Desbloquea el 50% de la Kripta". Con este logro de 20 puntos, ayer alcancé la simbólica cantidad de 30.000 logros en mi cuenta de Xbox Live.

Seeeeeh, foto "like a boss".

Aún recuerdo cuando me compré la videoconsola hará más de 4 años, aprovechando un pack donde Carrefour te incluía los juegos Gears of war y Halo 3. Y es que, pese haber sufrido tres veces las luces rojas, nunca imaginé que disfrutaría tanto la presente generación de consolas: 1360 logros en Fallout 3, 970 en Dragon Age, 890 en Borderlands, 840 en Fable II, 720 en Crackdown 2, 710 en The Saboteur, 705 en Assassin's Creed, 700 en Bioshock...

No sé si es un logro en el Fallout 3 o de la vida real.

Cuando llegué a la universidad yo no era "gamer". Las consolas dejaron de gustarme en la Nintendo 64, donde apenas jugaba a un par de clásicos como el Mario Kart, el Ocarina of Time, el Mario 64 o el Goldenenye. Nombrar más juegos de esa generación sería ridículo, porque en antaño apenas habían títulos notables. Aún así me traje mi vieja PS-X al colegio mayor donde residía y me pasaba las tardes jugando al Pro Evolution Soccer o al Tony Hawk Pro Skater 2. Me había convertido en un "casual".

Creo que corrí como un poseso y salté al azar.

Al volver a Valencia me compré la Gamecube, más que nada porque las liquidaban a 99€ con juego. Recuerdo que dediqué muchísimas horas al Metroid Prime, pero nunca me lo pasé. El resto de juegos de la Gamecube me producían un efecto de déjà vu, puesto que apenas habían third parties que apostaban por ella y Nintendo sólo sacaba refritos. Manda narices que el juego de Gamecube donde más horas gasté fuera, con total seguridad, el Animal Crossing.

Veo más probable una copia del Animal Crossing en 360 que un Mortal Kombat en Wii.

Después decidí apostar otra vez por la Wii, pobre inocente de mi: Fui un hype victim y aféreo defensor del Wii-Mote. En aquella época la Wii era un virus, la jugabas en casa de tus amigos y te la acabas comprando por contagio. Un año después y todos los refritos de Nintendo ya lanzados, acabé  perdiendo definitivamente la fe en "la gran N". Sencillamente, desconozco si vosotros lo haréis, pero mi impresión es que la Wii U sólo la comprará el padre de Shigeru Miyamoto.

Wii-Mote en mano.

Finalmente me acabé comprando la Xbox 360. Al principio nunca jugaba online, pese a tener un par de amigos con esa consola. Jugaba al Halo 3, al Gears y poco más. Pero entonces descubrí el mundo de la compra por internet: Webs como Zavvi.com, Play.com o Amazon.co.uk me vendían juegos buenos a precio de saldo desde el Reino Unido ¡y te los enviaban gratis a España! A día de hoy queda claro que es imposible igualar semejante oferta desde España. Gracias a ello, mis amigos y yo podíamos ponernos fácilmente de acuerdo en qué juegos comprar para jugar en cooperativo. Además, esto también produjo que día de hoy tenga una enorme juegoteca, cuyos juegos me hubieran sido imposibles de recopilar si los hubiera tenido que comprar cada uno de ellos en España.

"PIGS": Portugal, Italia, Grecia y España.

Se puede decir que el abaratamiento de los juegos que se vive a día de hoy en U.K. produjo que yo me volviera un comprador compulsivo de juegos, lo que a su vez me catalogó de "gamer". Y que la búsqueda de lo "bueno, bonito y barato", a través de internet, me hiciera entrar recientemente en dos nuevos mercados: Steam y los Indie Games de Xbox 360. En fin, ojalá algún día las distribuidoras españolas y los legisladores actuales se adapten al cambio, puesto que apuesto a que no soy el único que compraría más productos en el mercado nacional si estos tuvieran un precio realmente apetecible.

02 septiembre, 2012

Un par de Indie Games de Xbox 360 que me han llamado la atención

Avatar Racerdrome




Un juego de carreras, donde tu avatar conduce bólido de carreras a través de 16 pistas con una música tecno machacona de fondo. No es una copia del Mario Kart y tampoco del F1, aquí no hay que lanzar objetos ni perfeccionar tu coche. Sólo importa tu habilidad al volante y la jugabilidad gusta bastante. Para más inri trae modo espejo, Grand Prix y juego online... y todo por 80 Microsoft Points (un euro).


Nyan Cat Adventure



El meme de internet hecho juego. Nyan Cat nos ofrece un arcade divertido, frenético y no apto para epilépticos. La única pega es que realmente no resulta muy rejugable y que tiene un alto precio para lo que ofrece (240 Microsoft Points, aproximádamente 3€).


Ninja Chop



Para los amantes pervertidos del género anime, algún semi enfermo mental ha publicado este curioso Ninja Chop, el cual resulta muy similar a uno de los mini juegos del Fable II. Nuestra Ninja (la cual podremos disfrazar con diversas prendas desbloqueables) tendrá que cortar botellas de leche o cabezas de zombie haciendo uso de un golpe seco. Creo que el vídeo habla por si sólo. En fin, por lo menos vale sólo 80 Microsoft Points.


2012



Un juego de rol de la vieja escuela. Personajes enanitos y cabezones con una trama que gira entorno al apocalipsis maya de 2012. Es ponerlo y tener la sensación de volver a estar jugando en tu Super Nintendo. La pega es su alto precio, 240 Microsoft Points.