17 años en Internet

25 febrero 2024

Décima compra del año: Granblue Fantasy Relink [PS4]

    El pasado dos de febrero (en su misma fecha de lanzamiento), me llegó a casa la versión americana del Granblue Fantasy Relink para PS4. ¿Por qué la americana? Bueno, se trata de la única versión occidental para PS4 que ha salido a la venta en formato físico. Según el sitio "Does it play" (https://www.doesitplay.org/game/Granblue%20Fantasy%20Relink/ps4/PS4%20Pro?region=ESRB&version=Standard), la versión física es 100% funcional (no requiere descargar nada), pero es recomendable instalar los últimos parches porque mejoran las caídas de frames que detectamos durante la demo (https://www.elgeneralfailure.com/2024/01/luces-y-sombras-con-la-demo-de-granblue.html). Además, os confirmo que la versión americana viene con los textos de pantalla en castellano, pero los códigos de DLC que trae (ítems y un pase online) sólo pueden canjearse desde una cuenta americana.


 

     En esta versión física han incluido una carátula reversible, que en mi opinión es más bonita que la principal. No obstante, han cometido la desfachatez de imprimir en el reverso el "readme" de las notas informativas, lo que hace que, a efectos prácticos, esta carátula reversible no se utilizable.


 

    ¿Y cómo se ve este juego en la PS4? Pues lo estoy jugando en la consola "base" y lo estoy flipando. A nivel gráfico es alucinante y los parches de día 1 hacen que el juego funcione de forma muy fluida. Es de lo mejorcito que he jugado en mi PS4. De todas formas, mejor voy a dejar que los chicos de Digital Foundry os lo describan:



16 febrero 2024

Y tras el drama, Phil Spencer y Johanna Faries vistieron la mona de seda

 

     Tras el podcast emitido el pasado jueves 15, Phil Spencer y Johanna Faries consiguieron calmar gran parte de la ira de los aficionados de Xbox y es que emitieron un discurso bastante conservador a la par que conciliador, pero ambiguo. Ilusionaron al confirmar que había Xbox para rato y que los exclusivos que piensan portar a otras consolas se limitarían a cuatro juegos (por ahora) y que ninguno de ellos sería un "triple A" (nada de Starfield o el próximo Indiana Jones). ¿El motivo de portar cuatro juegos de perfil medio-bajo a otras consolas? Pues asegurar la viabilidad de varias franquicias que habrían tocado ya su techo máximo de usuarios en Xbox.

     "Atraer más usuarios a Xbox". Realmente parece absurdo que Microsoft, que es incapaz de conseguir que sus juegos se vendan en Carrefour, Alcampo o Mediamarkt (puesto que está retirando sus juegos físicos de los grandes almacenes) decida que para ganar público tenga que exportar a otras plataformas ciertos juegos de perfil bajo. ¿Cuantas copias de Pentiment esperan vender en PS5? ¿Tendrá Hi-Fi Rush una edición física en Nintendo Switch? Llamadme loco, pero para conseguir vender más juegos a lo mejor los tienes que poner a la venta en los grandes almacenes, como hace tu competencia. Recordemos que se ha confirmado ya que Hellblade 2, uno de los juegos más esperados de la generación y que sirvió para presentar la Series X, no contará con versión física alguna. Y esto no es un ataque a Game Pass, si no una queja a lo alejados que están del mundo real los dirigentes de Xbox.

     Y es que entre la llamada a la calma que hicieron sobre que el hardware es importante para Xbox, que habrán más consolas en el futuro, que la próxima consola supondrá un salto generacional importante, que Xbox apuesta por la retrocompatibilidad y que tu "biblioteca" de juegos está asegurada para el furuto... Pues se olvidaron de dar un guiño al soporte físico. Creo que podemos dar por hecho que Brooklyn (el nombre en clave de la sustituta de Xbox Series que se filtró durante el litigio de la FTC) será una consola 100% digital. Johanna insistió una y otra vez en la idea de que nuestra biblioteca (digital) de juegos estaba asegurada para las próximas generaciones.

      Pero en vez de aportar seguridad, la intervención de Johanna transmitió todo lo contrario: Por un lado te dicen que apuestan por el Game Pass, donde confirmaron que hay 34 millones de usuarios; Y por otro lado te animan a que compres en su tienda digital, puesto que gracias a su apuesta por la retrocompatibilidad podrás estar seguro de jugar a tu juego durante generaciones... Pero, a ver, ¿no se han dado cuenta que si pagas una suscripción como Game Pass, no te hace falta comprar los juegos? ¿Te animan a comprar juegos a la vez que te dicen que están disponibles desde el primer día en su servicio de suscripción? Hay que ser bastante iluso como dirigente si piensas que vas a vender juegos si apuestas por un mercado "all-digital" y financias como producto principal una suscripción que te da acceso a una tarifa plana de más de tres centenares de juegos. Y si encima todos esos juegos estarán disponibles también en PC en día uno y disfrutables a través del Game Pass de PC (donde encima el online es gratis), pues oye, a lo mejor tu apuesta por el "hardware" puede salir muy rana.

    Como diría Alber Ribera: Huele a leche.

11 febrero 2024

Novena compra del año: Jujutsu Kaisen: Cursed Clash [Xbox ONE/Series X]

    Como mencioné en otra entrada, el pasado 2 de febrero me llegaron de golpe tres preventas y decidí dar un tiempo entre entrada y entrada para poder ir jugándolos. El primero que os comenté fue el "Persona 3: Reload" (https://www.elgeneralfailure.com/2024/02/octava-compra-del-ano-persona-3-reload.html) y ahora le toca el turno al "Jujutsu Kaisen: Cursed Clash" en su versión PAL/España para Xbox One/Series X.

 

 


    Le tenía bastantes ganas a este juego, en gran medida por que el ánime me encantó (me he visto todas las temporadas emitidas hasta el momento) y ahora mismo me encuentro coleccionando el manga. Y bueno, en los trailers se te hace la boca agua al ver lo bien que lucen los personajes en 3D en un juego de lucha al estilo "Budokai Tenkaichi".

    Pero es arrancar el juego y la decepción se hace evidente a los primeros minutos. La pantalla del menú principal luce bien, con escenas del ánime que corren mientras eliges los modos de juego... Pero en cuanto te pones a jugar al modo historia te viene un bajón al ver las imágenes estáticas creadas a partir de capturas de pantalla del ánime. Puestos a poner imágenes estáticas podrían haber coloreado las viñetas del manga, puesto que los dibujos del manga suelen ser más detallados que los de la animación... Pero claro, es más cómodo y barato hacer capturas de pantalla de un trabajo ya hecho por otros. Y luego está la composición de cómo está narrado el inicio del modo historia: Simplemente es nefasta.

    Para daros contexto, el modo historia empieza con una escena de Itadori (el prota) peleando contra la maldición especial del capítulo 4 del ánime. Y acto seguido, se nos presenta el tutorial, donde Itadori se enfrenta a Satoru Gojo en medio del bosque, en algún momento entre los capítulos 6 y 7 del ánime... Y una vez termina el tutorial, la historia te transmite a lo que sería el episodio 1 del ánime, con Itadori en su instituto uniendo fuerzas con Fushiguro para hacer frente a la maldición que intenta apoderarse del dedo de Sukuna. En 10 minutos has cambiado de línea temporal 2 veces, dejando hecho un lío a todo jugador que no ha visto ni el ánime ni el manga. Pero en fin, quitando ese inicio rocambolesco, el resto de eventos parecen seguir de forma idéntica lo narrado en el ánime y en el manga.

    Y bueno, antes he nombrado que el tutorial empieza con un combate contra Satoru Gojo, probablemente el personaje más fuerte del universo de Jujutsu Kaisen... Pues ya en ese tutorial empiezas a echar a llorar: A cada golpe que nos bloquea Satoru, éste recibe un fuerte retroceso de posición en vez de quedarse inmóvil. Puede que este detalle dé igual al 90% de los mortales, pero es que, a nivel de animación o de control de calidad, el gameplay no resulta nada "juicy".

     Y es que los gráficos están chulos, bastantes efectos visuales son buenos, pero el control hace agua. Por poner un ejemplo: Para esquivar tienes que pulsar al mismo tiempo el botón de bloqueo y moverte a una dirección. Si haces bloqueo + izquierda esquivarás un ataque a la izquierda y si lo haces a la derecha harás lo propio pero hacia la derecha. El problema es que el motor del juego está tan poco pulido, que si pulsas el botón de bloqueo media centésima de segundo antes, harás un bloqueo en vez de un esquivo.  Pero ahí no acaba la cosa: Si estás moviéndote y presionas bloqueo, tu personaje hará un bloqueo en vez de un esquivo. ¿Y cual es el problema? Bueno, que el 90% de las veces que intentes esquivar un ataque no lo conseguirás, te limitarás a bloquearlo. Y esto da rabia, porque el juego gráficamente no es malo. Está claro que los escenarios están vacíos y que los personajes no tienen una carga poligonal enorme, pero el estilo visual luce bien. Ahora bien, aunque la mona vista de seda, mona se queda.

    Lo segundo que da rabia es el nulo esfuerzo de localización y de validación de éste. Los textos están traducidos al castellano, pero en vez de tomar la traducción española de los mangas o del ánime, pues Bandai Namco ha hecho lo que le ha salido de los cataplines. Mientras que en los mangas y en el ánime en España tenemos conceptos como "expansión de dominio", aquí se habla de "expansión territorial" (mismo término que se empleó en la traducción catalana) y nos encontramos con que Hanami habla en idioma "élite".

Por cierto, no se han molestado ni en verificar si los textos salen justificados: La palabra "sufre" tiene una línea para ella solita, a pesar de que las tres primeras líneas pertenecen a la misma frase.

Misma escena en el manga, donde Hanami "habla" utilizando jeroglíficos.

    Pero te das cuenta que nadie ha validado esta localización cuando, en un homenaje al copy+paste, el mismo párrafo te aparece dos veces seguidas en el modo historia al inicio del juego: "Como Itadori no sabe canalizar energía maldita, Gojô le presta a Tozama, el cuchillo cazademonios, con la condición de que no deje salir a Sakuna"


    Quitando el tema del nulo interés por localizar bien este producto (no se ha contando con ninguno de los actores de voz de las ediciones europeas del ánime), te das cuenta que los desarrolladores no han jugado a su propio juego cuando no existen niveles de dificultad (en serio, no existe un modo "difícil") o que la reproducción automática (para pasar de un texto a otro conforme el actor de voz acaba de leer su línea) se auto-desactiva después de cada combate o al reiniciar el juego. Parece una tontería, pero en cualquier juego con un mínimo de novela visual por lo menos memoriza la selección o te permite configurarlo en algún sitio... Pero aquí no.

    Y bueno, lo de no tener niveles de dificultad es sangrante. De hecho, en el modo historia la única forma de meterte en apuros es de ponerte combates del estilo 1 vs 2, donde a pesar de que te den la paliza del siglo lo normal es que acabes sacando siempre una calificación de combate "S" (el rango máximo). Aquí tenéis un ejemplo de ello:



    Y bueno, a nivel de modos de juego es extremadamente austero. Si lo que te interesa es jugar offline sólo tienes el modo historia y otro de enfrentamiento por equipos... Modo que tienes que configurar a través de una incómoda y nada práctica pantalla de opciones. Vamos, que los que han desarrollado esto no han tocado nunca un juego de lucha ni con un palo.

    En definitiva: Estamos ante un juego de perfil bajo donde todo el presupuesto se ha ido al diseño de personajes. El estilo visual es bueno, pero a nivel de jugabilidad hace agua y a nivel de testing ni lo han catado. Sólo puede recomendarse a fanáticos de la serie, puesto que por lo menos te sirve para revivir la primera temporada del ánime y la peli de Jujutsu Kaisen 0.

Recrean de forma precisa "BS F-Zero Grand Prix 2", el juego perdido de Satellaview (SNES)

    Por extraño que parezca y cuando internet ni siquiera era popular, Nintendo estuvo suministrando juegos por streaming desde 1995 hasta 1999 a través de un sistema de un servicio de suscripción por satélite de St. Giga que se comercializó únicamente en japón.

    Básicamente, los usuarios suscritos a este satélite podían sintonizar una emisión donde a una hora determinada se reproducía una señal de vídeo a la par que podían descargar juegos en un cartucho especial de un mega byte (8 mega bits). Para hacer tal proeza, la SNES requería de dos periféricos adicionales: Una especie de receptor que se acoplaba al puerto de expansión de la consola y un artefacto de aspecto similar a la "Super Game Boy" que traía los binarios de ejecución y que permitía grabar y leer los cartuchos "especiales" de Satellaview.

 Original image by Muband released under GFDL (Japanese version 1.1)
 
 
    A través de este sistema, Nintendo llegó a emitir más de 120 juegos, de los cuales muchos de ellos jamás llegaron a Occidente, como un remake del Zelda original (el de NES) con los gráficos del "A Link to The Past", un port del primer Dragon Quest (BS Dragon Quest) o varios juegos deportivos de Kirby. Bastantes de estos juegos han sido "recuperados" por la comunidad y a día de hoy no es complicado hacerse con ellos para jugarlos en emuladores o incluso en hardware real (haciendo uso de flashcarts o incluso comprando reproducciones en sitios como AliExpress).

    Pero el caso es que de entre todos esos juegos, había dos exclusividades ligadas a F-Zero: El "BS F-Zero Grand Prix" y el "BS F-Zero Grand Prix 2". Ambos eran juegos independientes, cada uno con sus propias naves y sus propios circuitos. El primero fue emitido a finales de 1996 y a principios de 1997 y la comunidad consiguió hacerse con la ROM y publicarla por internet... Pero el "BS F-Zero Grand Prix 2" no corrió la misma suerte: Se emitió durante el verano de 1997, pero ha día de hoy no se ha sabido localizar ni una sola ROM que contenga el juego. De hecho, la comunidad ha llegado a publicar una recompensa de 5.000 dólares, que sigue vigente a día de hoy, para cualquier persona que pueda conseguir dicha ROM.

     Pero a pesar de ello se ha conseguido lo impensable: "Guy perfect", un experto en mods de F-Zero (llegó a crear un editor de niveles para F-Zero X), unió fuerzas con Flibidydibidy (creador de una herramienta que analizaba los grandes speedrunners vía machine-learning para poder recrear partidas exactas en tiempo de ejecución) para analizar el contenido subido por Kukun Kun (un youtuber japonés que en 2018 subió todas las retransmisiones televisivas que existen del "BS F-Zero Grand Prix 2" https://www.youtube.com/watch?v=urp8aF71YMY). Y como resultado, Flibidydibidy y Guy perfect hicieron una herramienta que ha permitido recrear todos los niveles del juego y como resultado tenemos una ROM casi exacta de esta joya perdida (la cual han bautizado como "BD F-Zero Deluxe v1.0" y dónde también han colaborado Power Panda y Porthor).

Captura de pantalla del vídeo " The Lost F-Zero Games Are Restored & Playable" de DidYouKnowGaming.
A la izquierda la retransmisión original subida por Kukun Kun.
A la derecha la ROM recreada, haciendo uso de la herramienta de detección de inputs de Flibidydibid.
Abajo, uno de los mapas recreados.




     Os animo a ver el siguiente video de DidYouKnowGaming, donde describen todo este proceso:
 

04 febrero 2024

Le cambié la pasta térmica a mi PS4

     Mi PS4 tiene casi 9 años. ¿Por qué digo esto? Bueno, recuerdo que la compré por septiembre de 2015 y desde entonces nunca me planteé hacerle ningún tipo de mantenimiento. Total, tú cuando te compras una consola en ninguna parte te dice: "Oye, cámbiale la pasta térmica una vez cada 5 años" o "de vez en cuando ábrela y sácale todas las pelusas para que refrigere bien". Y esto puede extrapolarse a otras consolas, pasa exactamente lo mismo con la Switch o la Xbox ONE. En cambio, cuando te compras un coche se te enseña en la autoescuela que hay que hacer un cambio de aceite una vez al año, revisar el aire de las ruedas cada pocos meses e incluso se han sacado leyes para que se te multe si ignoras el mantenimiento de tu vehículo... Lo cual es coherente, puesto que un vehículo en mal estado puede matar a alguien, mientras que una consola en el peor de los casos puede freír sus chips.

    Pero también es cierto que desde hace un par de generaciones, las videoconsolas son prácticamente mini ordenadores, todas con su pasta térmica, su disipador, su ventilador, su disco duro, etc. Y como tal, necesitan el mismo tipo de mantenimiento y esto es algo lógico, pero que en ningún lugar te mencionan de hacerlo: La prensa de videojuegos no te habla del tema, los fabricantes de consolas tampoco (no les interesa tampoco que gente sin experiencia en la manipulación de hardware abra sus consolas y las estropee) y en cierta forma, absolutamente nadie (o por lo menos el 99% de los usuarios) suele darle importancia a esto. De hecho, vais a flipar, cuando me saqué la carrera de informática hace unos 15 años, nadie me dijo que a un ordenador había que cambiarle la pasta térmica cada X años, fue algo que aprendí con la experiencia de mi día a día.

    Y bueno, en mi mente siempre he pensado en la PS4 como un sistema ruidoso. Tengo casi todas las consolas del mercado y siempre he considerado la PS4 como una de las consolas que más ruido hacen, justo por detrás de la Xbox 360 (que su modelo FAT era extremadamente ruidosa, en gran medida porque requiere de mucha ventilación para evitar sorpresas con las luces rojas)... Y animado por los vídeos del youtuber argentino Lucho "CrazyStation" (https://www.youtube.com/@lucho.crazystation) me atreví a abrir la consola para ver si cambiando su pasta térmica podía hacerla menos ruidosa.

    Y madre mía con lo que me encontré. Lo primero que quiero decir es que si nunca has abierto una consola o un ordenador, ni se te ocurra abrir una PS4: A nivel de cableados tiene bastantes conexiones que puedes arrancar o cables que puedes partir si no te andas con cuidado. Yo por suerte en esto tengo experiencia, pero vamos, que alguien que no esté atento se puede cargar fácilmente el cable que conecta con el lector de Bluray de la consola, por poner un ejemplo.

    De todas formas, lo de "madre mía con lo que me encontré" viene más por la mugre que había dentro. Yo me considero una persona muy aseada y, de hecho, le tengo mucha manía al polvo, entre otras cosas porque le tengo alergia (literalmente). Pero claro, imaginad una torre de PC que lleva sin ser abierta durante 9 años: Pues me encontré con justamente eso, con muchísimo polvo.... Vamos, que me lo pasé pipa limpiando y limpiando tanto el disipador como el ventilador de la consola. Y de la pasta térmica ni hablemos: Estaba literalmente fosilizada (dura como una roca). De hecho, os comparto un short de Lucho para que entendáis con qué me encontré:


     Así que limpié a conciencia todo, cambié la pasta térmica y rearmé todo: Y madre mía, vaya cambio. He pasado de tener una consola que consideraba ya de por sí "muy ruidosa" a una consola que prácticamente no hace ruido: El cambio ha sido extremadamente notable. De hecho, ahora lo único que me molesta es el ruido que viene del lector de Bluray cuando instalo un juego o cuando la consola verifica de vez en cuando si el disco del juego está presente (una de las medidas antipiratería que se suele hacer es verificar si el disco sigue presente durante lapsos de tiempo aleatorios). Pero vamos, que estoy flipando, en comparación con antes mi consola es extremadamente silenciosa.

    Por cierto, no sé si habéis visto alguna vez el procesador de la PS4, pero una vez le retiras la pasta térmica te encuentras con uno de los procesadores más brillantes que he visto nunca.

Octava compra del año: Persona 3 Reload [Xbox ONE/Series X]

     Esta viernes me han llegado 3 juegazos de lanzamiento y como es imposible jugarlos a todos al mismo tiempo he decidido comenzar por el que considero que es el más esperado de ellos: Persona 3 Reload. Concrétamente la versión PAL/ESP de Xbox ONE / Series X. Y bueno, por hacer la prereserva en Fnac me han regalado un pin.

    El juego se ha estrenado también en Game Pass, por lo que si estáis suscritos podéis jugarlo ahí. Por ahora, el hecho de estar en Game Pass, no parece haberle afectado a las ventas: En Amazon el único juego de Series X que está vendiendo más que él es el Stray y en Fnac es lo más vendido en Xbox Series/One, por encima del nuevo Prince of Persia o del nefasto Suicide Squad (el último juego de Rocksteady ha salido rana). Aunque bueno, un servidor no esconde su opinión acerca de que el Game Pass es un fiasco comercial: Por poner un ejemplo rápido, el bombazo de Palworld ha vendido 12 millones de copias en Steam y tiene 7 millones de jugadores en plataformas de Xbox (contando ventas y jugadores de Game Pass tanto en consolas Xbox como en PC a través de la tienda de Microsoft). O dicho de otra forma, la gente prefiere comprarlo en Steam a gastarse 9,99€ en el Game Pass de PC (donde la promoción de "pruébame por 1€" sigue vigente); Y bueno, el segundo ejemplo es éste: Este título sale de lanzamiento en Game Pass y en Xbox sigue siendo de lo más vendido en formato físico esta semana. Puede que el futuro sea el "all digital", pero en el presente ese modelo se está comiendo los mocos, por lo menos en nuestro país.

    Y volviendo al juego, estamos ante un remake del Persona 3 que salió para PS2 en 2006 (febrero de 2008 en Europa), pero haciendo uso del motor que vimos en el aclamadísimo Persona 5. Y el resultado es simplemente alucinante:



02 febrero 2024

Séptima compra del año: "God Eater 3" [PS4]

     Esta semana me ha llegado a casa la séptima compra del año: Se trata de God Eater 3 de PS4 en PAL/España. Es un juego que disfruté muchísimo hace unos cuatro años en Nintendo Switch y que me dejó tan maravillado por lo bien que se ve en la consola de Nintendo que llevo desde entonces pegada la mosca de querer saber qué tanto se vería mejor en una PS4. De hecho, me gustó tanto este juego que en su día acabé comprándome los God Eater 1 y 2 para PS4. Y bueno, esta semana encontré el 3 extremadamente barato por Vinted (incluyendo los gastos de envío me salió por menos de 20 euros) y decidí comprarlo para rejugarlo y descubrir hasta qué punto esta versión luce mejor.

    Por lo general he salido ganando con la compra. La caja está algo gastadilla, pero el insert (la carátula) está en perfecto estado y el disco está flama (como nuevo). Vamos, que por los 14,99€ que me pedía el vendedor yo me esperaba encontrar algún tipo de tara o estafa... Pero no, tuve suerte y la copia que me ha llegado está en un estado bastante bueno.

     Y para ir abriendo boca, os comparto el trailer de lanzamiento que tuvo este juego en 2019:



31 enero 2024

Primer modelo 3D del 2024: Gatia (Catra), de "She-Ra y las princesas del poder"

     Os comparto el sketchfab del modelo en el que he estado trabajando desde mediados de la semana pasada. Se trata de Gatia (conocida fuera de España como Catra), una de las principales antagonistas del remake de She-Ra producido por Netflix entre 2018 y 2020. Y bueno, he disfrutado bastante modelando a este personaje.


    Si os pica el gusanillo, en el siguiente hilo de Twitter he ido publicando la mayor parte del proceso de creación: https://twitter.com/Hamster_ruso/status/1751736219455631848


 

30 enero 2024

Sexta compra del año: "Atelier Ryza 3" [PS4]

    Hoy he comprado en Game la tercera entrega de Atelier Ryza. Los dos primeros los compré en su día para Nintendo Switch y me apetecía jugar al tercero con algo más de músculo gráfico. No es que haya una diferencia gráfica enorme entre la versión de Nintendo Switch y la de Playstation 4, pero el mero hecho de tener una resolución de 1080P estables, mejores assets (escenarios y decorados con más polígonos) y de poder hacer más tarde una actualización gratis a la versión de PS5 (eso promete la caja), pues me han ayudado a decantarme por esta versión.

 

    Realmente quería esperarme un poquito más para comprar este juego, pero vi que ya se ha agotado en mayoría de tiendas de nuestro país y me animé al ver que Game recientemente lo bajó a 39€. Es un juego de nicho y al no estar en castellano sacan pocas unidades en España, por lo que es bastante fácil que se agote si te despistas. Y suelen haber tan pocas unidades que es imposible luego encontrarlos en Cex o en Todoconsolas. Así que preferí gastarme ahora 39€ a tener que gastarme 70€ en 2025. ¿Suena exagerado? Bueno, a pesar de no estar al castellano, las versiones PAL/España de las primeras dos entregas pueden superar fácilmente los 100€ por internet. He llegado incluso a ver un señor que pedía 200€ por el primer Atelier Ryza de Nintendo Switch con precinto. Y repito, a nivel de juego, el disco de PS4/PS5 o el cartucho de Nintendo Switch son exactamente iguales en Reino Unido, en Francia, en Alemania o en España, pero el mero hecho de que la caja la tengas en español hace que la gente se vuelva loca por eBay, Wallapop o Vinted.

     El juego lo he abierto (tengo el defecto de que me gusta jugar a mis juegos, lo siento si vosotros sois de especular) y me ha llamado la atención la inclusión de una ilustración preciosa de Reisalin Stout (aka "Ryza"), algo que también se hizo con la segunda entrega (pero no con la primera). Ahora bien, en un ejemplo insólito de mala composición, no se les ocurrió otra cosa que poner la boca de "Ryza" en el ejector del disco, como si de un chupete se tratara. La verdad es que podrían haber espejado la imagen, para que la cara saliera en la otra parte de la caja, pero supongo que lo habrán hecho aposta por algún extraño fetiche japonés.


 

 

    Por cierto, es la primera vez que un protagonista de la saga Atelier repite por tercera vez en un juego. Y es que la saga Atelier por lo general suele cosechar unas ventas modestas, hasta el punto que al sacar el juego en occidente Koei Tecmo no se toma ni la molestia de doblar el juego al inglés y fuera de Japón los textos sólo se traducen al inglés y al francés: Nada de castellano, italiano o alemán... Pero nuestra "Ryza" está que lo parte y en verano Gust, la desarrolladora del juego, anunció que la saga de Atelier Ryza había vendido la friolera de 2 millones de copias, contando las ventas totales de los tres juegos en todas sus plataformas (PC, Nintendo Switch y PS4/PS5) https://twitter.com/GustAtelierPR/status/1673550436547334145. Dos millones de juegos puede parecer poco si lo comparamos con un los superventas, pero en un JRPG es todo un logro.


    Y bueno, si os pica el gusanillo, os comparto unas capturas de pantalla que he hecho con mi PS4.







19 enero 2024

Quinta compra del año: "Shenmue II" [Xbox]

     Este jueves me ha llegado a casa la secuela de Shenmue en su versión para Xbox. Esta versión salió un año más tarde que la original de Dreamcast y trae una serie de mejoras con respecto a la consola de Sega: Como mejores efectos gráficos (bloom, agua, texturas...), doblaje 100% en inglés, un modo "foto" (un botón para hacer capturas de pantalla), menores tiempos de carga o audio Dolby Digital 5.1.

 


 

     En un principio lo encargué por Vinted, pero el vendedor me salió rana y me hizo la 3,14: No me contactó, no me envió el pedido y Vinted me auto-devolvió el dinero al cabo de varios días. Y eso que desde Vinted yo veía que el señor se conectaba de vez en cuando. En fin, hay gente muy rara por el mundo y su comportamiento sólo sirvió para hacerme perder el tiempo. Al final tuve que recurrir a comprarlo por Todo Consolas, una franquicia gallega de venta de juegos de segunda mano que tenía varias unidades en stock y que hace envíos a todo el país.

    Y como veis por las fotos, me he hecho con la versión PAL/España. Aunque a efectos jugables da igual, puesto que el juego llegó a Europa 100% en inglés. Cabe destacar que la versión de Dreamcast tenía las voces en japonés, el texto en inglés pero los diarios estaban traducidos al castellano... y esto aquí no pasa: A pesar de las grandes mejoras que trae el juego, la versión de Xbox que nos llegó a España está 100% en inglés.

    Por lo general el juego que me ha llegado está en un estado bastante bueno: La caja y el manual están tocadetes, pero el disco está como nuevo y encima me he llevado la sorpresa de ver que me han incluido un panfleto promocional de la época, algo difícil de encontrar a día de hoy.


    Por cierto, el juego es retrocompatible en Xbox 360, pero no en Xbox ONE o en Xbox Series (aunque bueno, si os interesa jugarlo en esos sistemas, que sepáis que existe una versión remasterizada). Y la verdad es que se ve muy bien en la Xbox 360: La consola fuerza la resolución de 480p, te ahorra el problema de que la Xbox original no tenga un cable HDMI y además respeta la relación de ratio 4:3 original y aún más importante, el control de la Xbox 360 es mil veces más cómodo.

    Si os pica el gusanillo, os comparto el siguiente video de Digital Foundry donde revisitan este juego y comparan las versiones de Dreamcast con la de Xbox:


16 enero 2024

Cuarta compra del año: "Star Ocean: The Last Hope - International" [PS3]

     Este sábado me llegó a casa la versión de PS3 del famoso "Star Ocean: The Last Hope", juego que ya me pasé por 2009 en Xbox 360 y del que guardo un grato recuerdo (https://www.elgeneralfailure.com/2009/07/star-ocean-last-hope.html). Lo encargué por una oferta flash de Amazon (vendido por la propia Amazon, nada de vendedores terceros) y me llegó a casa en su precinto original de Sony. No sé que es más extraño, que se vendan aún juegos precintados de PS3 o que se puedan comprar aún desde Amazon en pleno 2024. Esta versión salió a la venta en 2010, por lo que técnicamente Amazon lo ha estado guardando más de 14 años en sus almacenes.



    Ahora bien, me llevé la sorpresa de recibir la versión PAL/UK y no la española. Esto es raro puesto que Amazon normalmente avisa en el título del producto con un tag de "[Importación inglesa]" y éste no ha sido el caso. A efectos jugables da igual, puesto que tanto las versiones PAL/UK de este juego en PS3 y en Xbox 360 vienen con los textos al castellano.

    Y bueno, lo he desprecintado para jugar en mi PS3. Seguramente más de uno estará en modo "¿¡pero qué haces loco!? ¡Has desprecintado un juego que lleva sellado más de 14 años!". Hombre, seamos razonables: Sigue a la venta en Amazon, podría ahora mismo comprar un par cada mes por 20€ la unidad y revenderlos dentro de diez años para pagarle la universidad a mi peque.

El juego cabe en un Bluray de PS3. En Xbox 360 se utilizaron 3 DVD de doble capa.
Se estima que en Xbox 360 se vendieron unas 790.000 copias y en PS3 otras 730.00.

    Retomando el hilo: A modo de hemeroteca, recordemos que el juego fue una exclusividad temporal para Xbox 360 y que cuando lo salió a la venta para PS3, un año más tarde, el juego vino con una serie de cambios menores (por ejemplo se revisó la iluminación, se puso un pequeño cambio en los controles y se añadieron más cofres). Además, esta versión de PS3 fue bautizada como "international":  Y es que, entre esos cambios que se ofrecen tenemos también la posibilidad de poder elegir entre el doblaje japonés o el inglés o entre los retratos de los personajes con el arte que salió en Asia o en Occidente.  Vamos, que realmente se llamó "international" porque englobaba los dos doblajes y los dos artes.

    ¿Y cómo es este juego? Bueno, no está mal. Su motor era una versión mejorada del Infinite Undiscovery, pero el título de fantasía medieval lucía más pulido y disfrutable. Mientras que en Infinite Undiscovery los combates se realizaban en la propia mazmorra, este Star Ocean es el típico JRPG que cuando empieza un combate se te teletransporta a un área temática para realizarlo ahí. Ahora bien, a pesar de ello se nota mucho la mejora en el sistema de combates, puesto que mientras que en Infinite podías dar órdenes genéricas a todo tu grupo, en este Star Ocean puedes dar órdenes tácticas miembro a miembro.Y bueno, puedes pasarte el juego sin pestañear si colocas en tu grupo a dos curanderos (con táctica "no te metas en líos") y dos personas muy ofensivas (con táctica "luchad juntos a pleno rendimiento").

    Pero no os llevéis a engaño, no estamos ante un juego fácil: Consta de un gran número de mazmorras donde cada jefe tiene una cantidad de puntos de vida unas cien o doscientas veces superior a un enemigo normal, dando como resultado bastantes combates de una hora de duración. Y para más inri, se grindea mucho: Tener que repetir combates repetitivos para subir de nivel no será aconsejable, es una necesidad para poder prosperar en la aventura. ¿Cuánto dura? Pues me suena que en 2009 le dediqué unas 36 horas, sin hacer los "New Game +" (cuando te pasas el juego puedes desbloquear nuevos niveles de dificultad y a Faize).


Trailer donde Square Enix anuncia la fecha de lanzamiento para la versión de PS3

14 enero 2024

Resucitando mi Mac Mini G4 (2005)

     Recuerdo que en su día me compré de lanzamiento el primer modelo de Mac Mini que salió al mercado. De hecho, se trata del primer ordenador que compré con mi propio dinero. Era 2005, lo encargué a principios de febrero y me llegó a casa a mediados de marzo. Y bueno, el Mac Mini que encargué lo vitaminé a tope: procesador 1,42 GHz, tarjeta de Airport, 512 MB de RAM y 80 GB de disco.

    Más tarde, conforme la comunidad iba metiéndole mano, aproveché para ampliarlo a 1GB (creo que el máximo que admite la placa son 2GB), le cambié el disco duro por otro de Samgung a 128 GB e incluso fui instalándole varias distros Linux con el paso del tiempo. El tema del disco no era porque se me quedara pequeño, si no que simplemente se me murió el disco de fábrica y le puse otro similar pero con algo más de capacidad.

Mi Mac Mini en 2005, recién sacado de su caja

   Pasaron los años, cambié de ordenador y le dejé el "viejo" Mac Mini a mi madre. Total, para ver el correo, consultar el internet o escuchar sus discos de música, pues este PC le iba perfecto... Y un día, por 2010 creo, el Mac Mini murió. Funcionaba, pero era arrancar y se apreciaban muchísimos glitches gráficos. Era como si la gráfica se hubiera quedado frita y resultaba imposible de manejar.


    Estuve mosca durante un par de años pensando en cómo se podría solucionar esto. No entendía cómo se podía haber quedado frito el chip gráfico y me resigné a tener un pisapapeles caro. Googleando por 2010/2012 llegué hasta un vídeo de Youtube donde un usuario, creo que alemán, explicaba que había reparado el suyo haciéndole un reballing a su chip gráfico... Una operación que parece ser bastante cara en los servicios técnicos no oficiales (120/200 euros por la época). Básicamente es más barato comprar otro Mac Mini G4 de segunda mano (de hecho, lo hice, me compré otro de segunda mano).

    Y bueno, ¿en qué consiste el reballing? Empezaremos por lo básico, no sé si habéis visto alguna vez un procesador de PC: Estos tienen muchísimas patas (aka "pines") que hacen conexión con la placa.

    Pues algo parecido pasa con los chips gráficos. Tienen centenares de conexiones directas con la placa, pero en vez de usar pines, utilizan bolitas de estaño.


    Ahora que hemos aclarado cómo se conectan los chips gráficos a la placa o a las tarjetas gráficas, podemos explicar qué es el reballing: Retirar TODAS esas bolitas de estaño y reemplazarlas. Y bueno, a día de hoy hay tantos chips gráficos dañados que ya no es una reparación tan desconocida como en antaño.

    Sobre el papel, para explicar el tema de por qué cambiar "las bolitas" corrige el problema, la gente asocia a que si el chip se sobrecalienta esas bolitas de estaño acaban alcanzando su punto de fusión, se derriten y acaba produciéndose algún tipo de error de conexión en alguno de los pines. Es algo parecido a lo que pasaba con la Xbox 360 y sus famosas "luces rojas". Y bueno, sobre el papel esto cuadra con el caso de mi Mac Mini, ya que el chip gráfico viene sin disipador y la única protección térmica que trae es un thermal pad pegado al chasis y que acaba degradándose con el tiempo. A ver, el Mac Mini trae un disipador y un ventilador, pero claro, ventilan directamente al procesador... Su GPU está mal ventilada (está en la parte de abajo de la placa) y es como os digo, su única refrigeración es un thermal pad pegado entre el chip y el chasis, lo cual parece un chapuza de diseño bastante grande. Y bueno, a nadie le da calambres al tocar el Mac Mini porque tiene una base de goma en el exterior del chasis (que queda bonito y además aísla).


    Y bueno, en el último año vi a través de Youtube varios vídeos de gente que compra Mac's de desguace que rehabilitan, ya sea para revender una vez reparados, ya sea para quedárselos ellos para sus colecciones. Y el caso es que en sus vídeos suelen arreglar este tipo de chips gráficos metiendo la gráfica en el horno, como si de una pizza se tratara. Algo que me pareció ingenioso a la vez que una barbaridad.

    Me explico: Estos youtubers suelen dar indicaciones de poner las placas al horno a 180 ºC durante unos 8 minutos. El objetivo de esto es que el estaño acabe alcanzando el punto de fusión, haciendo que las soldaduras se suelten y se recoloquen. El peligro de esto es que las placas suelen tener soldaduras de estaño por ambos lados y seguro que a más de uno ha acabado fundiendo estaño en la parte de abajo de la placa y dejando componentes tóxicos en su horno.

    El caso es que a finales de diciembre vi a uno de mis contactos de Twitter intentar esto (https://twitter.com/stradicat/status/1739818607595364428) y me puse a documentar hasta qué punto meter mi Mac Mini al horno podría funcionar y acabé encontrando un vídeo bastante instructivo de Teknik IE, donde explica sus motivos por los cuales no hace falta hacer un reballing sobre un chip gráfico: "El chip gráfico está dañado y hacer un reballing no lo arregla (...). Te puede servir si tienes un problema en la conexión entre la gráfica y la placa, pero si tu chip está dañado lo que falla son las soldaduras o la circuitería dentro del propio chip (...). Lo que habría que hacer es remplazar el chip, pero estos ya no se fabrican (...). No obstante es bastante probable que si metes la placa a 130ºC (sin alcanzar el punto de fusión del estaño), éste vuelva a funcionar (de forma temporal). La solución ideal sería conseguir otro chip".


 

    El caso es que me llamó la atención el tema de los 130ºC como solución temporal y me vino a la mente otra técnica conocida como reflow (calentar el chip gráfico con una pistola de aire caliente). Busqué información acerca de en qué consiste el reflow y encontré otro vídeo bastante didáctico de Zona Hardware, donde arreglan un chip gráfico con un secador de pelo y flux (una pasta líquida que facilita las soldaduras). Por cierto, si hacéis un reflow, aseguraros de apuntar al chip de forma constante y uniforme: Si hay algún área en el chip que no recibe el mismo calor que el resto, os ariesgáis a que éste acabe inflándose y aún más dañado.



    Y bueno, tenía ganas de resucitar mi viejo Mac (no olvidemos el valor sentimental de tratarse del primer equipo que compré con mi propio dinero) y decidí bautizar este proyecto como "Aerith" (sí, es una referencia a Final Fantasy VII). Compré pasta térmica (para reemplazar la actual), flux, un thermal pad... Y me puse manos a la obra.

     Dejé la placa bien limpia, quité todos los componentes extraíbles, puse flux alrededor del chip gráfico y con la placa bien recta (cuidado con las inclinaciones) apunté durante 15 minutos el secador de pelo a máxima potencia y a poca distancia al chip gráfico. Después dejé reposar la placa durante 30 minutos, limpié el disipador a conciencia, puse nueva pasta térmica, cambié el thermal pad al chip gráfico y le puso otro al chipset North/South (Apple no se lo pone, pero me parece que se calienta), cambié la batería de la bios, etc. Vamos, que le hice un mantenimiento completo.

    Esa especie de gel que veis rodeando el chip gráfico es el famoso flux para soldaduras. Y como su nombre da a indicar, sirve para facilitar el soldado y desoldado. Tened en cuenta que si hacéis reflow, todo ese flux acabará esparciéndose por la zona, debido al flujo de aire (vamos a tirar una cantidad muy considerable de aire desde arriba y la reacción es que este aire se esparcirá por los laterales). Si os pasáis con el flux, bañaréis toda vuestra placa. ¿Por qué digo esto? Pues porque una vez acabéis tendréis que retirar todo ese flux de la placa a no ser que os guste tenerla pegajosa. En mi caso, para retirar todo ese residuo, hice uso de alcohol isopropilico y un cepillo de dientes (frontando con mimo, para no dañar los componentes).


    Para retirar la pasta térmica podéis usar alcohol isopropilico. A mí me gusta utilizar aceite WD40, puesto que despega muy bien este tipo de materiales y se puede usar para limpiar electrónica, pero hay que usarlo con cabeza: Antes de enchufar nada hay que asegurarse que no quede ni un solo milímetro de aceite en ningún componente.


    Para limpiar el disipador y el ventilador, podéis usar un secador de pelo en modo frío a máxima potencia. ¿Puedes usar un secador de pelo en modo caliente? Hombre, a no ser que quieras quemarte la mano, yo no lo haría.


    Recordad que los thermal pads son adhesivos por los dos lados. No le dejéis el plastiquito protector puesto. Imagidad que es pasta térmica y que en vez de un disipador, queréis esparcir el calor por el chasis. De hecho, podéis entender el chasis del Mac Mini como un disipador gigante.


 
    De normal Apple tiene soluciones bastante privativas para almacenar las las variables de la bios, pero en el caso del Mac Mini optaron por una pila CR3032 clásica. Realmente las variables no se almacenan "en la pila", si no que ésta da corriente de forma continua al chip de memoria volátil que las contiene.

 

   Y bueno, ensamblé todo de nuevo, encendí el Mac Mini... y fue un fiasco. Estaba exáctamente igual que antes, pero más limpio. No obstante estaba convencido en que iba por buen camino y decidí intentarlo una segunda vez: Volví a quitar todos los componentes de la placa, fuí más generoso con el flux y acerqué mucho más el secador del pelo al chip gráfico... Y esta vez sí, el Mac Mini que daba por muerto revivió. Aerith ha vuelto.

 

    Y bueno, ahora que veo que el equipo parece funcionar bien, probaré esta semana a instalarle un disco duro SSD y pegarle un reformateo completo. La idea es usarlo para jugar a todos los viejos juegos Mac que tengo (Diablo II, Neverwinter Nights, Oni, Los Sims, Starcraft, etc...). Y si en un par de semanas o meses vuelve a morir, actualizaré esta entrada para indicarlo... Y es que recordemos lo dicho por Teknik IE: Yo parto del principio de que esto es una solución temporal, para alargar la vida útil del equipo y que éste necesitará un mantenimiento más seguido que el resto de equipos de mi casa. Aún así, el mero hecho de ver de nuevo con vida mi primer Mac Mini ya es una gran alegría.