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25 mayo, 2020

Sega saca a la venta una sudadera que causa controversia en Corea del Sur y la retira tras recibir amenazas de boicot




    Sega ha sido noticia en la última semana por poner a la venta una sudadera con la cara de Tails (una de sus mascotas más famosas) haciendo de “sol naciente”, una de las imágenes más icónicas de la cultura nipona. Esto ha creado malestar en Corea del Sur, donde esta bandera militar de Japón causa un enorme rechazo hasta el punto de ser comparable en su cultura al rechazo que producen los símbolos nazis en occidente.

    Para poneros en contexto, en 1910 el imperio japonés ocupó Corea (la cual entonces no estaba separada en dos países como ahora) y le ejercieron una dominación colonial durante 35 años. Durante su ocupación se ejercieron muchas barbaridades sobre la población, como la prohibición de hablar en coreano, otorgar a los colonos japoneses derecho sobre las tierras independientemente de si ya estaban ocupadas, se experimentó con armas biológicas sobre la población civil o se obligó a decenas de miles de mujeres coreanas a ser esclavas sexuales de militares y colonos (las denominadas “mujeres de consuelo”).

    Varios internautas coreanos pusieron el grito en el cielo al descubrir la existencia de la sudadera, haciendo que rápidamente sus quejas se volvieran virales en redes sociales como Twitter. Tras varias llamadas al boicot de Sega de parte de los internautas, ésta ha decidido retirar de la venta la sudadera.

    Os comparto a continuación un video de “Inside Gaming” donde explican toda esta controversia:

24 mayo, 2020

Análisis del cable de $15 de BitFunx que permite ver la SNES/N64/NGC por HDMI [ENG]

    Os comparto un vídeo que acabo de subir a Youtube analizando el nuevo cable de BitFunx de 15 dólares que permite enchufar la Super Nintendo, la Nintendo 64 y la Game Cube por HDMI.

    Funcionar funciona... ahora bien:
  • La calidad de imagen es malísima.
  • Tiene un problema serio de brillo que se hace extremadamente notorio en la N64 y en la NGC, hasta el punto que los niveles de nieveo/hielo de determinados juegos resultan injugables.
  • No funciona con la Super Famicom (SNES Japonesa... sí, tengo una).
  • El modo "PAL 60" de NGC no funciona. De hecho, al activarlo el adaptador muestra mensajes pensando que estamos en formato "NTSC" (el formato americano/japonés).
  • En modo "Nintendo 64" ofrece problemas de incompatibilidad con determinadas televisiones. En mi caso resulta inutilizable (recibo demasiados "micro-cortes") en mi televisión principal.
  • Se aprecian "artefactos" en los sprites de juegos de SNES.
  • No tiene función alguna de 4:3 y fuerza siempre la señal a 16:9.
En resumen: Cable a evitar. No lo recomiendo de ninguna forma.

10 mayo, 2020

10 openings de ánimes adictivos

    Hacer un “top 10” es muy complicado, debido a que siempre hay un cierto valor subjetivo sobre la elección final. Mi intención al principio era hacer un “top 10” de mejores ánimes de ánimes, pero cuando empecé a recolectar material me di cuenta que en apenas una hora ya llevaba una veintena de “openings” en la lista. Además, hay que ser realistas: Cada año pueden publicarse casi un centenar de ánimes (wikipedia) y es prácticamente imposible hacer una valoración histórica de cuales son los mejores “openings” desde siempre y reducir dicha lista a sólo 10 elementos.

    Con todo ello, he preparado una lista con una decena de ánimes que me impactaron en su día, hasta el punto que no podía parar de escuchar sus melodías una y otra vez. Además, creo que os gustará, puesto que gran parte de ellos son desconocidos para el público general (salvo si os consideráis verdaderos “otakus”). De hecho, me gustaría aprovechar para compartiros en cada elemento dos vídeos: El “opening” original y la misma canción cantada en vivo por su artista (dentro de lo posible), para que podéis ver hasta que punto la industria adapta las canciones y de paso pongáis cara a los cantantes de vuestros ánimes favoritos. Os pido perdón por adelantado si véis que falta una canción que consideráis que debería de estar incluída, de ser el caso os rogaría que la dejárais en los comentarios.

Aviso: Este top no es apto para menores, contiene escenas fuertes de violencia explícita.

Fullmetal Alchemist: Brotherhood – (“BONES”, (c) 2009)

    Todos los 4 “openings” de la serie original de “Fullmetal Alchemist” (“BONES”, (c) 2006) son buenísimos, pero en mi opinión dieron en el clavo al seleccionar como “opening” de este “reboot” la canción “Again” de la cantante de pop-rock japonés Yui.



Record of Lodoss War: Crónicas del caballero heroico - (“AIC”, (c) 1998)

    Empezamos con la artillería pesada: Record of Lodoss War es una obra maestra atemporal y da igual cuando leas esto. En este caso nos centramos el tema “Kiseki no umi” de la artista Maaya Sakamoto que se utilizó en 1998 en serie de ánime basada en “Record of Lodoss War”, la cual es una continuación de las 13 ovas publicadas por “Madhouse” en 1990 y 1991 (la serie de “Madhouse” no salió directamente en televisión, a pesar de su enorme calidad visual). Como anécdota os diré que la serie original de “Madhouse” no fue una adaptación de ningún manga o novela, si no que se basaron en una serie de juegos de rol publicados para la plataforma PC-98, el modelo de ordenador más utilizado en la época en tierras niponas.



Gantz – (“Gonzo”, (c) 2004)

    En 2004 el estudio “Gonzo” nos presentó su adaptación del rocambolesco y polémico “Gantz” (Shueisha, 2000). El ánime en si no estuvo ausente de polémica, puesto que el arco final no guarda relación alguna con el manga en el que se basa. Aunque hay que poner algo en contexto: Cuando se publicó la segunda temporada el manga se encontraba todavía en desarrollo (de hecho, su último tomo no saldría hasta 2013), por lo que se tuvo que improvisar un cierre de temporada… y éste no cuajó para nada. No obstante, el estudio nos regaló con uno de los “openings” más adictivos que yo recuerde, utilizando en él el genial “Super Shooter” del grupo de hip-hop japonés “Rip Slime”. Esta canción pertenece al álbum “Tokyo Classic”, el cual se convirtió en 2002 en el primer álbum japonés de hip-hop en vender un millón de copias, amén de que dos otros singles de dicho álbum fueron premiados en los “MTV Video Music Awards Japan” de 2003.



Cowboy Beebop – (“Sunrise”, (c) 1998)

El grupo “The Seatbelts” son los responsables de este magnífico tema (“Tank!”) que mezcla Jazz y Blues y son parte del sello de identidad del ADN de esta serie… Y no sólo por este tema, si no por tratarse de los compositores de toda su banda sonora.



Death Note (temporada 2) – (“Madhouse”, (c) 2006)

    El estudio sorprendió al utilizar la canción “What's up, people!” del grupo japonés “Maximum the Hormone”, una canción de metal duro con fuertes chirríos grotescos y que no guardaba nada de parecido con el estilo musical empleado para la primera temporada. Aún así, la canción se acabó convirtiendo en todo un icono de la historia del ánime. A pesar de ello, me gustaría señalar que el grupo “Maximum the Hormone” se trata de un grupo muy experimentado (en activo desde 1998, aunque varios de sus miembros de origen han sido reemplazados) y muy conocidos en tierras nipones: Sus discos se venden bien y poseen varios premios nacionales. De hecho, este “What’s up, people!” no es el único de sus temas que sale en un ánime, pero sí el que más impacto ha causado en uno, debido en gran medida al éxito internacional de “Death Note”.



Fight League Gear: Gadget Generators – (“BN Pictures”, (c) 2019)

    Rara vez un ánime basado en un juego “sacacuartos” cuaja bien. De hecho, este ánime está basado en un juego en línea japonés para Android y iPhone pensado para sacar los dineros y no ofrece un guion que digamos… atrayente. Que cada episodio además tenga una duración de 10 minutos, “opening” y “ending” incluídos, no ayuda mucho tampoco. No obstante, como serie no es que sea mala, se deja ver y su “opening” resulta tremendamente pegadizo: Ritmos de pop con sintetizador en lo sonoro y acción non-stop en lo visual. La canción elegida es “Winners”, un tema del DJ japonés “TeddyLoid” coproducida con las compositoras japonesas Reol y Giga y publicado en el álbum “SILENT PLANET: INFINITY” de finales de 2018.



Bersek (2016) – (“GEMBA”, “Millepensee” y “Liden Films”, (c) 2016)

    Después de 18 años de pausa, una nueva serie de Bersek salió publicada en 2016 en una coproducción en la que participaron tres estudios diferentes. En esta nueva serie se cubrían los arcos del “Espadachín negro” y de “Castigo”. Para el “opening”, que dicho sea de paso es una auténtica obra de arte, se utilizó el tema “Inferno” del grupo “9mm Parabellum Bullet” cuyo single fue publicado a finales de julio de 2016 (apenas un par de meses antes de la emisión del primer episodio de la serie).



Re:Zero, Starting Life in Another World – (“White Fox”, (c) 2016)

    El “opening” de Re:Zero causa un primer efecto de sorpresa: Vemos a un joven, tirado en el suelo con una bolsa de la compra y acto seguido se pone en pie a andar como Pedro por su casa. En cuestión de segundos se nos presenta toda una serie de personajes féminas secundarias con importancia en los arcos argumentales en un fondo oscuro y de repente tenemos a enfrente a Lía con un contraste de colores cálidos y acto seguido se realiza un cambio a colores oscuros y rojos y sale una copia del clon del prota en plan “apártate, que ahora me toca a mí”. Y mientras toda esta marcianada ocurre, escuchamos el genial tema de “Redo” de la cantante osakeña Konomi Suzuki, la cual encaja a la perfección en toda la poesía visual que se nos muestra en pantalla. Y encima el “opening” empieza como acaba, con el prota tirado por el suelo.



Overlord III – (“Madhouse”, (c) 2018)

    La tercera temporada de Overlord, uno de los “isekais” más bizarros jamás conocidos, nos presentó en su “opening” el tema “Voracity” del grupo japonés “MYTH and ROID” (juego de palabras inglés que suena como “Miss Android”). Cabe destacar que el single de dicha canción salió en julio de 2018… que es justamente el mismo mes en el que se emitió en televisión el primer episodio de esta temporada, por lo que mucha gente descubrió la canción directamente por este ánime… Y la verdad, uno no puede simplemente escuchar esta canción una única vez, una vez lo haces se queda grabada en tu cabeza y necesitas escucharla una y otra vez. Por cierto, también es la responsable del “opening” de “Saga of Tanya The Evil” (live the "JINGO JUNGLE").



Neon Genesis Evangelion – (“Gainax”, (c) 1995)

    Creo que sobran palabras para presentaros este “opening”, puesto que toda persona que conoce un mínimo de ánime ha escuchado alguna vez el tema de “A cruel angel's thesis” (“Zankoku na tenshi no Teze” de Yoko Takahashi, 1995). Se trata de sin duda del sello de identidad de la serie de Neon Genesis Evangelion y es imposible no relacionar esta canción con dicho ánime. Puede que el número de personas que hayan entendido de qué trata la serie sea una minoría, pero su “opening” es casi universal e incluso hay vídeos en “Youtube” de gente cantándola en sus balcones durante el confinamiento del “Covid-19”. Debe ser, junto a los “openings” de Dragon Ball, uno de los temas más cantados en el mundo del ánime.



Menciones especiales

    Las siguientes canciones no entran en el top, pero me gustaría compartirlas.

X² (ダブルエックス Daburu Ekkusu?) - (“SME Records”, (c) 1993)

    Este “opening” es realmente una obra maestra: Maneja con maestría el ritmo de la canción con las escenas y además resulta tremendamente adictivo. No obstante, debo de ponerlo como mención especial porque realmente no se trata de un “opening”, sino de un corto publicado por “SME Records” en 1993 donde juntaron varias canciones con escenas del universo del manga “X” (CLAMP, 1992). En la canción que os comparto, tenemos el tema “X” del grupo japonés “X Japan” y como veréis, el resultado final realmente impresionante. Como director del corto tenemos a Shigeyuki Hayashi (aka “Rintaro”), que más tarde se haría cargo de la OVA “X/1999” que Madhouse (estudio japonés) acabaría llevando a los cines en 1996. Mucha gente piensa que esta canción se trata del “opening” de la OVA, pero realmente se trata de un corto publicado 3 años antes. Hay que destacar que cuando se hizo el corto, aún no existía ningún ánime u OVA de “X”, por lo que todas las escenas que veis fueron creadas expresamente para este corto.



Slayers – (“Egg Films”, (c) 1995)

    Slayers (conocida en España como “Reena y Gaudy”) es probablemente uno de los clásicos que cuesta de entender que lleve casi diez años en el letargo: Desde 2009 que no se ha publicado ningún nuevo manga o ánime de una de las series de fantasía más gamberras y queridas. Las distintas temporadas de esta serie cuentan con varios “openings” de excelente calidad, pero si tuviera que quedarme con una seleccionaría sin duda con la primera: El tema de “Get along” de las experimentadas cantantes Hayashibara Megumi y Okui Masami.



Code Geass – (“Sunrise”, (c) 2006)

    Code Geass es una de las series más icónicas del mundo ánime. De entre todos sus “openings”, me gustaría compartiros el cuarto, donde sale el genial tema “O2” del grupo de pop okinawense “Orange Range”.



Alderamin on the Sky – (“Madhouse”, (c) 2016)

    “Alderamin on the Sky” no es una serie que considere como obra de arte, pero le guardo mucho cariño. Me encanta la ironía de que el salvador de la patria sea alguien que la detesta y el giro argumental de la primera temporada es algo de lo más épico que recuerdo haber visto nunca. El tema empleado en su opening es el genial “Tenkyou no Alderamin” del grupo “Kishida Kyoudan & The Akeboshi Rockets”. Este grupo además tiene experiencia haciendo hits para ánimes, puesto que otros de sus temas salieron en series como “Highschool of the Dead”, “Gate”, o “Blood on the Edge”.



Bonus track :

Saga of Tanya the Evil - (NUT, (c) 2017)