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31 octubre, 2019

EVO 2020 Trailer


    La EVO Championship Series acaba de presentar su trailer oficial para el EVO 2020, el torneo de juegos de lucha más importante del mundo que se celebra cada año en Las Vegas. El escenario sigue siendo el mismo desde 2016: El Mandalay Bay Events Center, un escenario con capacidad de hasta 12.000 personas en los que se han celebrado, entre otros, 6 Grammy latinos y un certamen de Miss Universo.

    Por cierto, sólo quedan 3 meses para el EVO Japan 2020, la "filial" japonesa el EVO Championship Series que se disputará esta vez en el Makuhari Messe de Chiba (cerca de Tokyo) y de la que por ahora sólo se han confirmado las siguientes competiciones: "BlazBlue: Cross Tag Battle", "Soulcalibur VI" y "Tekken 7". La lista no está completa, pero es bastante probable que veamos también el último Samurai Shodown y el Street Fighter V. A falta de confirmación oficial, no se espera ningún torneo de Smash Bros Ultimate (por políticas de Nintendo Japón) y de Dead or Alive 6 (vetado desde su bochornoso evento en el EVO Japan 2019).

18 octubre, 2019

Gamecube PAL a 480P y 60Hz: Qoob + Swiss + adaptador HDMI lowcost

    A principios de mes vi en AliExpress que uno de mis vendedores de confianza, en la que he realizado innumerables compras (sobre todo relacionadas con la modificación de portátiles), vendía un adaptador de Gamecube con salida a “Mini HDMI”. Me llamó la atención por varias cosas: Primero porque parecía hecho a mano, con una impresora 3D; Segundo porque ese tipo de adaptadores suelen costar el triple; Y tercero, la ausencia de “reviews” del producto.

    Así que me armé de valor y lo compré. Y bueno, esta semana me ha llegado y me ha sorprendido gratamente: El resultado ha sido mejor de lo esperado.


    Para poneros en contexto, este adaptador no funciona con todos los modelos de Gamecube: Sólo funciona con los primeros modelos, los cuales traían un puerto de salida de “Digital AV”. En su día, este puerto era empleado para el cable de “Componentes” de la Gamecube, el cual no se puede "fabricar" por terceros a día de hoy debido a que contenía un chip propio de Nintendo, se ha multiplicado el precio en el mercado de segunda mano (estamos hablando en 100€ sin caja y más de 250€ si viene en su caja y sin haber sido abierta) y para más inri era totalmente inútil en Europa: Los juegos PAL no soportaban 480P como las consolas americanas, sino PAL60, que era el equivalente a 480I a 60Hz, una resolución que se puede alcanzar sin problemas con el cable AV tradicional.

Madre mía, ¡qué precios!
Al tener un chip propio integrado, este cable no puede ser "copiado" en China.

    Además, en los últimos dos años han ido saliendo pequeños adaptadores a HDMI que hacen uso de ese puerto (el Digital AV), pero llamaban la atención por dos cosas: Rozar los 80€ de precio base y no tener audio. De hecho, el cable por componentes original, ese que vale 100€ de segunda mano, no traía tampoco audio y había que conectarle a la par el cable AV tradicional para tenerlo. Con el tiempo han ido apareciendo versiones más “completas” de esos adaptadores que mezclan a la vez ambas entradas y traen una única salida a HDMI (el más famoso es el MKII de Eon), pero rozan los 130€ de precio base.


Pues estos precios tampoco parecen muy "razonables".

Encima en Europa traen el mismo problema: 480I.

    Los precios parecen de escándalo, de hecho, la opción más económica es pillarse una Wii de primera hornada (retrocompatibles con Gamecube) y comprar un adaptador genérico a HDMI por unos 15€. La pega es que, a pesar de ello, los juegos PAL seguirán yendo a 480I, a no ser que se piratee la consola y se le instale Swiss.

    Pero retomando el hilo principal, justamente ahí tenemos este adaptador chino que he comprado: casi 100€ más barato que la competencia, más “casero” pero de reducido tamaño y completamente funcional. El adaptador es plug-and-play: Lo pones en una consola PAL y arranca a 480I a 60 Hz… con audio incluido. Está claro que no es perfecto: El acabado es de impresora 3D, podrían haber mejorado la sujeción del Mini-HDMI o incluso haber puesto directamente un puerto de HDMI normal, pero por el precio no está nada mal (36€).

    Pero no contentos con eso, resulta que mi consola está modificada con el chip Qoob, lo cual me permite forzar la salida a 480P de forma nativa y a 60 Hz. Realmente, forzar la salida a 480P con la BIOS del chip me ha dado un par de problemas (si lo tenéis instalado, la forma más estable para mí ha sido poner el arranque de Qoob en “auto” y el “Game” a 480P). Y cuando digo "forzar", me refiero a eso, a indicar directamente la resolución del juego sin tener que hacer combinaciones de botones como pular "B" al encender la consola (como hacen los americanos con el cable de componentes oficial).

    No obstante, la gracia de Qoob es que este chip me permite también instalar aplicaciones en sus BIOS, pudiendo ejecutar homebrew sin tener que hacer uso, por ejemplo, de una “Memory Card” modificada o de un “SDGecko” (que aun así tengo, son bastante prácticas). Entre las distintas aplicaciones que se pueden guardar en BIOS, encontramos Swiss, casi un imprescindible de Gamecube y Nintendo Switch. Con Swiss, he podido forzar a 480P60 y a 576P50 sin problemas mis juegos originales (he probado por ahora con Mario Kart, Twilight Princess, Soulcalibur 2, Final Fantasy Crystal Chronicles y Metroid Prime) y me sorprende que funcionen tan bien, sin ningún tipo de input-lag. La cosa es que encima creo que me estoy perdiendo algún tipo de funcionalidad, puesto que el adaptador trae un botón que parece para sincronizar por bluetooth (a lo mejor algún mando de TV genérico).

    Bueno, ¿y cómo es jugar a 480P a un juego de Gamecube? Lo primero deciros que tenemos un problema bien conocido en el mundo del retro: Imagen estirada. De hecho, existen un par de juegos que traen opciones de pantalla para formato 16:9, pero en condiciones normales estaréis jugando a juegos pensados para un formato de 4:3 en un televisor de 16:9… Un problema que dicho sea de paso también pasa con el cable tradicional AV a 480i y que se arregla tocando los botones a la tele para forzar el formato de la pantalla.

    Lo segundo que notaréis es una gran nitidez, de hecho, los gráficos se verán mucho más pixelados, pero con una imagen más pura y forzando los 60 Hz encima se nota mayor fluidez de movimiento: Hay una gran diferencia de jugar al Mario Kart a 480I y 50 Hz con respecto a 480P y 60 Hz. No es que sea una diferencia para tirar cohetes, no es como que la consola pase a ser la PlayStation 3 a nivel gráfico, pero oye, una vez pruebas los 480P60 de la Gamecube, ni te planteas volver a 480I50. De hecho, Youtubers como MetalJesusRocks hablan de que el cambio visual es como pasar “de la noche al día” (os recomiendo ver su vídeo “Gamecube HDMI video adapter - 100% Plug & Play - No mod needed!” a partir del minuto 5:23, aunque tened en cuenta que en su vídeo él usa otro adaptador distinto: https://youtu.be/XUks9-jW9xw?t=323).

12 octubre, 2019

Todo apunta que la versión de Tokyo Mirage Sessions #FE que saldrá en Switch será la censurada [CONFIRMADO]

    Tokyo Mirage Sessions #FE fue una de las grandes sorpresas de Wii U: Un spin off de la saga Persona y Fire Emblem con combates por turnos y con un estilo visual único y sorprendente. Llegó a Europa en junio de 2016 y en nuestro país lo hizo en cantidades muy reducidas debido en gran medida a que Nintendo no lo quiso localizar al español (nos encontramos con un título con voces en inglés y textos en castellano). De hecho, se comercializó en Europa en dos formatos: El “normal” y la “especial limitada” (que venía en caja de cartón y contenía además un libro de ilustraciones, un CD con la banda sonora, tarjetas con las letras de las canciones, pegatinas y códigos de descarga para los DLC). Por alguna extraña razón, la versión que nos llegó al país fue la “especial limitada”, que se agotó, como de costumbre, en un suspiro.

    El juego en si luce una relación de amor-odio con la comunidad, puesto que pese a venderse como un spin-off de Persona y Fire Emblen, no parece cumplir correctamente con esa premisa: No tiene el sistema de combates del segundo ni el sistema de horarios del primero. Estamos ante un JRPG clásico, con estilo visual que recuerda a Persona y con demonios que salen de la saga de Fire Emblen… todo eso con un guion puesto con calzador donde los protagonistas están en una agencia de “Idols” (cantantes jóvenes japoneses). Pese a lo absurdo de la mezcla, el juego es adictivo, la banda sonora es soberbia y visualmente es un placer para los ojos.

    El caso es que al llegar a Occidente el juego fue víctima de la tijera en todo lo referente a contenido sugerente: Varios personajes menores de edad pasaron mágicamente a tener 18 años, se cambiaron un par de diálogos, se rehicieron varias vestimentas de personajes y pósters de chicas en bikini para ser mucho más recatados, etc.


Cambios en las vestimentas del capítulo 3. Imagen subida a gbatemp por Sakitoshi

    La cosa es que, a pesar de la censura o del absurdo guion, el juego es una de las joyas ocultas de Wii U. De hecho, está entre mis favoritos de dicha plataforma, está muy bien valorado por la comunidad (estamos hablando de un 80/100 en Metacritic) y mucha gente lo ha comprado de importación (de Inglaterra) gracias a plataformas como Amazon España.

    Volviendo al tema de la censura, muchos fans pusieron el grito en el cielo pensando que se trataba de una estrategia para bajar el rango de edad de PEGI e incluso la comunidad “moder” hizo una versión del juego retirando toda la censura de la versión occidental (gbatemp.net/threads/tokyo-m...).

    Pero al pedir explicaciones a Atlus, encargada de la localización, salió a la palestra que la razón era el poder evitar problemas legales con determinadas legislaciones. Y no es broma, va en serio: La legislación anti pornografía infantil es muy fuerte en países como Dinamarca, Suecia y Noruega y esto hace que sea tremendamente común que los personajes pasen a ser mayores de edad al localizar los juegos. Por poner un ejemplo, cuando Tecmo Koei quiso sacar “Dead Or Alive: Dimensions” tuvo que decir que Kasumi, Kokoro y Ayane tenían 18 años, para poder cumplir con esas legislaciones, debido a que podíamos hacer fotos de "menores" en bikini (otakufreaks.com/dead-or-al...) y a pesar de ello el juego tuvo que ser prohibido en Australia (as.com/meristation/2011/...). De hecho, llegó a venderse ahí, pero hubo orden de retirarlo de las tiendas.

    A esto hay que sumarle que, según denuncia el canal de Youtube “Censored Gaming”, la página web japonsea del juego de Switch acaba de ser editada para poner uno de los trajes “recatados” de la versión occidental del juego, dando a entender que potencialmente el juego que veremos será la censurada, pero no sólo en Occidente, si no que probablemente también en Japón.


 /// --- Actualización 18/10/2019

    Nintendo ha confirmado en su sitio oficial que el Tokyo Mirage Sessions #FE que saldrá en Switch está basado en la versión occidental (es decir, "la censurada") y ha ofrece un reembolso para los jugadores que hayan hecho la reserva a través de su eShop y que deseen solicitarla: https://www.nintendo.co.jp/support/information/2019/1018.html. En esa nota de prensa piden disculpas por el error de comunicación (de no haber avisado en Japón que el juego estaría basado en la versión occidental) y explican que el objetivo de Nintendo es ofrecer una única versión común para todos los países.

08 octubre, 2019

CD Projekt saca los colores a las grandes distribuidoras con su distribución física de The Witcher 3 para Nintendo Switch

Edición "normal" europea de “The Witcher 3” para Nintendo Switch.
Foto: Mediamarkt España

    El 15 de este mes saldrá a la venta “The Witcher 3” para Nintendo Switch y todo apunta que los chicos de CD Projekt harán la machada una vez más: Todo el juego, las dos expansiones y los 16 DLC incluidos, cabrán en un único cartucho de 32 Gb, sin necesidad de descargar nada.

    Algo muy poco usual, teniendo en cuenta que juegos como NBA 2K o Crash Bandicoot N. Sane Trilogy requieren de descargas obligatorias… Pero no contentos con eso, también apuestan por abandonar el método tradicional de distribución que viene imponiéndose en esta generación de “Caja + cartucho”, sin ningún tipo de manual de instrucciones o de material adicional.

    De hecho, el juego vendrá acompañado de pegatinas, un mapamundi del juego a todo color y un librito de “Compendio del universo de The Witcher”. Todo eso vendrá envuelto dentro de una slipcover de cartón que envolverá a la caja (modelo tradicional de Nintendo Switch) y el material regalado. Vamos, que esta edición física del juego vendrá con un cariño que hasta la fecha sólo se veían en juegos indies o en alguna que otra edición coleccionista.


El youtuber Spawn Wave mostrando el contenido de edición "normal" americana de “The Witcher 3” para Nintendo Switch. "CD Projekt Red Continues To Make 'AAA' Publishers Look Bad With Their Witcher 3 Switch Release" : https://www.youtube.com/watch?v=Ih-YplW0R8

    También es cierto que el juego saldrá a la venta con un PVP de 59,90 €, casi el doble que el PVP de Xbox One y PS4 y que es de entender que todos estos añadidos vengan motivados a hacer doler menos el desembolso.

    No obstante, es muy llamativo el modelo de negocio de CD Projekt. Por poneros un ejemplo, en España será distribuido por Bandai Namco, empresa que también está comercializando juegos como “Sword Art Online: Fatal Bullet - Complete Edition” o “God Eater 3”, juegos que también han salido hace poquísimo en Nintendo Switch por 60 € y que en PS4 son mucho más baratos… con la diferencia de que ninguno de ellos trae ningún aliciente “físico”: Al abrir las cajas sólo se ve un triste cartucho.

Unboxing del “Sword Art Online: Fatal Bullet - Complete Edition” de Nintendo Switch. Salió en el resto de consolas hace un año y medio.
Contiene: Caja, cartucho y un panfleto para registrar el juego. Te piden 60€ por él.
Vídeo: POPnGAMES : Sword Art Online Fatal Bullet Complete Edition (Switch) Unboxing!! https://www.youtube.com/watch?v=BwuQLZ6_ILA

    Peor aún, Bandai Namco es la misma distribuidora que está empezando a retirar unidades físicas de sus juegos para sustituirlas por cajas que contienen únicamente códigos digitales (como acaba de hacer, por ejemplo, con “Dragon Ball Fighterz”). 

El “Dragon Ball Fighterz” se está empezando a distribuir en formato físico... sin cartucho.