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25 enero, 2017

Re:ZERO - Starting life in another world

Póster promocional de la serie.

    “Re: ZERO” (conocido en Japón como “Re:ZERO kara Hajimeru Isekai Seikatsu”) es uno de los mejores ánimes que he visto en los últimos años. Así, sin más preámbulos: Es un “must watch”, un imperativo, una obra de culto de esas que no veíamos desde “Death Note”.

    Puede que peque de tener un inicio puesto con calzador, bastante ilógico y que para más inri luce bastantes tintes de “shōnen”, donde se nos presenta a Subaru Natsuki, un estudiante estándar de preparatoria que es invocado a un mundo de fantasía medieval. Así, como suena y sin pretexto lógico alguno, un adolescente normal es teletransportado a un universo medieval, donde los caballos son dragones y los nobles visten como payasos. Y sin ninguna demora más, nos encontramos con un chaval de lo más chulesco dispuesto a comerse el mundo, hasta que a los diez minutos la realidad nos da una buena hostia matando al protagonista.

    Pero resulta que la deidad que lo ha invocado, aparte de no haberse puesto en contacto con él ni de haberle dejado ninguna pista o explicación, le ha dejado de propina un poder especial: El don de la resurrección. Cada vez que Subaru muere, despierta en algún punto de su pasado, el cual bautiza como “punto de guardado”, como si estuviera parodiando a los juegos de rol de consola. Y cuando esto sucede, pasa lo mismo que vimos en series como “Steins;Gate”, sólo él recuerda lo vivido en las dos realidades (la actual y en la que acaba de morir).

Emilia, personaje con el que se obsesiona Subaru.
Mitad elfa, mitad humana. Temida por su semejanza con la bruja.
En su mano derecha: Pack, un espíritu.
(Arte oficial de la serie)

    Y aquí tenemos el primer elemento que nos demuestra que “Re: ZERO” no es un “shōnen” normal: Subaru es tan frágil como cualquier hijo de vecino y por descontado la naturaleza violenta de este universo ficticio es propicia para causar su muerte una y otra vez: Te metes en un callejón, te matan unos bandoleros; Te metes con un caballero, el caballero te desafía a un duelo; Sospechan que eres un espía, te matarán; Vas a salvar a la chica de tus sueños, un perro del tamaño de un T-Rex te decapita con la mirada y desde bien lejos; Y así un largo etcétera de situaciones que no comentaré para no revelaros ningún punto la trama.

Bueno, sin revelaciones... 

    No es que quiera catalogar a “Re: ZERO” de “anti-shōnen”, puesto que la serie cuenta con varios combates épicos totalmente increíbles y ultra exagerados que dejan a “Akira” a la altura del betún, sino más bien diría que nos encontramos ante el “Dark Souls” de los “shōnen”. Y se lo gana a pulso, puesto que pese a ser una serie apasionante, vemos que Subaru no para de pegarse de hostias con la realidad, por activa y por pasiva: La gente lo ningunea, se muestra lo peor de la política, se nos dan tazas gigantescas de crueldad y cada vez que Subaru acaba muriendo la serie nos traslada un mayor grado de empatía por él… Puesto que en cada muerte, Subaru luce más demacrado y mentalmente se vuelve más irracional y encima la serie no para de subirle la dificultad, como si del famoso “and one more thing” de Steve Jobs se tratara, hasta encontrarnos con elecciones del tipo que si Subaru toma una decisión “A”, todos sus seres queridos mueren; Pero si acaba tomando un camino “B”, todos mueren también, pero de otra forma;

    Y lo ves sufrir, una y otra, y otra vez hasta el punto que sientes que el destino está siendo totalmente injusto con él. Y cada vez que fracasa la hostia suele ser más épica, hasta encontrarnos con un par de puntos de la trama donde se aprecia a un Subaru mentalmente más destrozado que el protagonista de “Welcome to the NHK”.

    Pero a pesar de todo ello, es digno de destacar que la historia cuenta con un par de escenas románticas, de gran ternura y que el ánime acaba haciendo uso de ellas en unos tempos muy bien medidos. El diálogo que tiene con Rem en la ciudad, por poner un ejemplo, dura más de quince minutos y consigue arrancarte una sonrisa entre tanta angustia. Quiero decir, en ese momento el protagonista se ve abrumado por la situación, está realmente jodido y en ese momento totalmente inesperado descubrimos una de las escenas más emotivas y memoriales de la serie, donde te acaba importando un comino que pasará después, sólo importa el presente: No hay acción, sólo dos personas hablando, durante más de quince minutos y donde en el peor de los casos acabas pensando “joder, como Subaru vuelva a morir, sería muy injusto que esta escena no aparezca en la siguiente realidad alternativa”.


    También es cierto que la trama acaba dejando abiertos un montón de interrogantes que al final no acaban siendo resueltos, al igual que con Lost; Pero también hay que entender que estamos ante una serie de televisión de 25 episodios que busca comprimir una novela de 429 capítulos. ¿Habrá segunda temporada? Lo deseo con toda mi alma, pero mientras llega (si llega), siempre podremos ojear la novela original para resolver todas nuestras dudas.

15 enero, 2017

Luces y sombras de Nintendo Switch

    Me ha gustado la presentación la Nintedo Switch y además me ha gustado mucho. No obstante, me deja un sabor de boca agridulce. En parte, porque pese a superar con creces mis expectativas y de ofrecer una buenísima batería de juegos de calidad indiscutible, pues parece que realmente nos encontramos con una consola de una calidad técnica similar a la actual Wii U pero con un precio de 330€, que para más inri no incluirá ningún juego de regalo.

    Para qué engañarnos, es cara. A esos 330€ hay que sumarle un juego, por lo que al final la bromita nos saldrá por 400€. A nivel tecnológico los vale, no me cabe duda, pero eso no quita de que su precio final me asuste. De hecho, no me la compraré de lanzamiento, puesto que un duendecillo que me habla al oído le augura el mismo inicio ronco que la Nintendo 3DS y segundo porque sólo me gusta gastar tal salvajada de golpe en un mes de paga extra. Así que caerá, ya sea en junio o en diciembre, pero desde luego no me la compraré de lanzamiento.

    Para el que no sepa de qué hablo con respecto a la Nintendo 3DS, sólo decirles que yo compré dicha consola de lanzamiento. Me costó 250€ sin juego. Y se pegó un hostión en ventas, hasta el punto que cinco meses después la multinacional de Kioto bajó su precio a nivel mundial, reduciéndola a estos lares hasta los 170€. Y visto dicho precedente, oye, pues uno se pregunta si no volverá a pasar lo mismo. Que todo eso parece muy lejano, pero pasó hace menos de siete años. Aunque bueno, también es cierto que no fue el primer precedente, ya hizo Microsoft algo parecido con su primera Xbox.

    También es cierto que Nintendo se está equivocando con la estrategia que está siguiendo, desde mi modesta opinión. Nos la intenta vender como una consola de sobremesa que te puedes llevar a cualquier sitio, pero realmente se trata de una consola portátil que puedes enchufarla al televisor. ¿Duración de la batería? “Entre 3 y 6 horas”. Y las hienas de la blogosfera saltaron a la nuca de Nintendo balbuceando palabras en arameo que venían a decir que esa duración era “una puta mierda”.

    Pues oigan, ¿saben ustedes que es ligeramente superior a la duración de batería que anuncia Nintendo para su Nintendo 3DS? Sí señores, esa “puta mierda de duración” es una horita superior a la de la actual consola portátil de Nintendo, que lleva vendidas más de 61 millones de unidades. Es más, sepan ustedes que ahora mismo hay vendidas más consolas 3DS que PS4 (y que la difunta Wii U está peleando en ventas “de tú a tú” con la PS Vita). Y me da a mí que Nintendo Switch seguirá el mismo camino que la 3DS, se pegará un hostión en ventas al inicio y luego despegará a un ritmo vertiginoso.

    Y no digo todo esto porque me considere “nintendero”, sino porque es imposible negar que a día de hoy la mayoría de PS4 sólo sirven para jugar al FIFA, a pesar de contar con juegazos como el Watch Dogs 2, el Gran Theft Auto V o The Last Guardian. A mí, por ejemplo, me habría encantado de jugar a los Breavely Default en pantalla grande. Y ahora podremos hacerlo si sacan una tercera parte para Nintendo Switch.

    Y la verdad es que Nintendo me ha sorprendido gratamente con los títulos presentados, sobre todo en lo que se refiere a los third parties. ¡Fire Emblem Warriors! ¡Xenoblade Chronicles 2! Disgaea, Dragon Ball Xenoverse 2, FIFA, un ejército de juegos de Dragon Quest, un Tales Of... Pero aun así… me picaba un poco la mosca. ¿Qué pasa con Ubisoft? ¿No hay ni un solo Assassin’s Creed previsto para esta delicia de consola? ¿Esto tiene la potencia para hacer correr Skyrim y no para un Watch Dogs 2? ¿Y el Street Fighter V? ¿Nintendo 3DS pudo tener el Street Fighter IV y éste no? ¿Street Fighter V puede tener soporte oficial para Linux y no para Switch? En fin, pinta bien el Ultra Street Fighter II, pero no sé yo si era lo que quería. Y encima quieren hacer ahora el online de pago. Que sí, que para juegos como el Splatoon 2 me parece bien, pero no me veo pagando una suscripción anual para jugar en red al Ultra Street Fighter II.

    Y todo esto hace preguntarme acerca de su potencia. Porque todo lo que han mostrado, pues no me ha sorprendido mucho a nivel gráfico. Es decir, los juegos lucen preciosos, pero no es nada que no se pueda hacer ya con Wii U. Vamos, que me da a mí que la Nintendo Switch tiene la potencia de Wii U, que a su vez tenía la potencia aproximada de una PS3, pero con 8 veces más memoria RAM. Luego había juegos como Watch Dogs que no iban fluidos y otros como el Mass Effect 3 que se veía claramente que iban mejor en Wii U. En fin, todo depende, bien es cierto, de la buena maña que tengan los programadores haciendo los ports. ¿Y han jugado ustedes al Bayonetta 2 o al Xenoblade Chronicles X? Pues parecen juegos de PS4 y corren en una Wii U. Así que bueno, que los juegos luzcan preciosos tampoco depende mucho de la máquina (aunque eso ayude mucho), sino nuevamente de la maña del programador de turno.

Yo es que veo este trailer... y es que "me la suda" si Switch no tiene la potencia de una PS4.

    Y después de todo eso, yo me pregunto. ¿Habrá una New Nintendo Switch dentro de dos años? ¿Y una Nintendo Switch Lite? ¿Y una New Nintendo Switch XL? Espero que no, sólo faltaría desembolsar 400€ en consola más juego para que encima se quede desactualizada a las primeras de cambio. Por cierto, ¿no han echado de menos ustedes algún juego de Pokémon?

    Será un exitazo de consola, no dudo en ello. Pero le auguro una buena hostia inicial.

08 diciembre, 2016

Primer vídeo de Nintendo Switch en movimiento

     Reggie Fils-Aimé, presidente de Nintendo América, presentó anoche el primer "gameplay" real de Nintendo Switch en el programa de "The Tonight Show", uno de los "late night" más longevos de la parrilla americana y que desde febrero de 2014 es presentado por Jimmy Fallon. En él se han basado programas tan famosos en nuestro país como "Noche Hache" o "Buenafuente".

    Durante la presentación (minuto 5 del vídeo), Reggie mostró en funcionamiento el juego "The Legend of Zelda: Breath of the Wild", mientras que jugaba con un mando similar al mando pro de la Wii U. Tras una breve descripción, sacó la Nintendo Switch de la base y se la pasó a Jimmy Fallon para que jugara a él en modo portátil. Ésta ha sido la primera vez que se presenta al público la Nintendo Switch ejecutando un juego, puesto que en su presentación sólo se mostraron montajes, a modo de prueba de concepto, de cómo funcionarían determinados juegos sobre esta nueva plataforma.

04 noviembre, 2016

Keijo!!!!!!!!

Póster promocional de "Keijo!!!!!!!!" en Crunchyroll.

    Reconozco que es difícil encontrar un ánime que me disguste, ya que por lo general soy bastante conformista con lo que veo. No obstante, tras visualizar los primeros cinco episodios en Crunchyroll sigo sin entender la razón por la que existe "Keijo!!!!!!!!". Y eso que soy un hombre de criterio simple, que me trago cualquier cosa con un mínimo de argumento. El problema, tal vez, resida en que esta serie no cumple con ninguno de los requisitos básicos del entretenimiento.

    Dejad que os ponga en contexto: "Keijo!!!!!!!!" busca ser una serie deportiva, donde toda la trama transcurra en los quehaceres de la competición de turno, algo que ya hemos vivido en series como “Óliver y Benji (Captain Tsubasa)”, “Bola de Dan (Hono No Tokyuji Dodge Danpei)” o “La panda de Julia (Attack No. 1)”. No obstante, a diferencia de estas series, míticas, dicho sea de paso, el hecho de competir es el único hilo argumental de la serie. Me explico: En toda serie deportiva siempre vemos un trasfondo personal en los protagonistas, aunque este pueda resultar absurdo y en ocasiones hasta forzado. Óliver Átom, por ejemplo, se mudó a una nueva ciudad y necesitaba hacer nuevos amigos y en un enfoque distinto nos encontramos con Julia Jara combatiendo sus inquietudes amorosas a golpe de Volleyball. Vale, ninguna de esas obras pasará a formar parte del salón de la fama de las épicas narrativas, pero cumplían con un planteamiento, nudo y desenlace que cumplía con creces unos mínimos establecidos.

    Aquí no, aquí nos meten con calzador a Nozomi Kaminashi, la protagonista de la serie; Una señorita con 18 años recién cumplidos de cuerpo sospechosamente atractivo que se inscribe en una academia de "Keijo” con el único objetivo de ser millonaria. Y ya está, así, sin ningún otro tipo de trasfondo más. No sabemos si viene de familia pobre, si tiene padres o hermanos, si necesita el dinero para algún tipo de operación, ni nada parecido... Simplemente nos encontramos con un triste: “Hola, me llamo Nozomi y quiero jugar al Keijo porque quiero ser millonaria”. Así, como suena, sin más:



    Y para rematar se nos presenta de la misma forma, con calzador y sin ningún tipo de preámbulo, al resto de actores de la trama. Lo cual no nos vendría mal si se tratara de un ánime de misterio, a lo “Detective Conan (Meitantei Konan)” o al estilo del genial “Umineko no Naku Koro ni”… donde el desconocimiento de cada personaje nos invita a ir descubríendolos más a fondo en cada episodio. Aquí no, puesto que además de no haber nigún misterio de trasfondo, resulta que acabarás sabiendo lo mismo de cada personaje desde el primer episodio hasta el último.

    OK, captamos la idea de que la trama, en si, es mala. Incluso me atrevería a decir nefasta. Pero aun así este ánime podría salvarse de la quema si la ambientación competitiva fuera buena. Pero no, lamento desilusinarles, pero no es el caso. ¿Se imaginan apuntarse a un equipo de fútbol con la idea de ser millonario sin saber quién es Lionel Messi o Cristiano Ronaldo? Pues eso pasa exactamente en esta serie. Es más, el equivalente en esta serie sería descubrir a Lionel Messi cuando te enfrentas por primera vez al “Barça” con comentarios del tipo “¡Increíble! ¡Este tío chuta muy bien!”. Así de triste es el guión que, por lo menos en cuanto se refiere al ánime, parece ser escrito sobre la marcha.



    Dicho sea de paso, ¿saben ustedes qué es el “Keijo”? Ni más ni menos que la guerra de traseros que hemos visto en juegos japoneses como “Dead or Alive Xtreme Volleyball”. Es decir: Un "deporte" que consiste en poner a dos o más jóvenes en bañador sobre una base firme situada en una piscina y que haciendo uso de sus traseros y de sus pectorales deben de tirar a sus rivales al agua.

    Sí señores, de este deporte tan absurdo ha nacido una serie manga que lleva ya unos 12 tomos (y sigue…) y una serie de animación que va por su quinto episodio de aparentemente 13 (lo que suele durar una temporada estándar). Pero como lo he descrito suena un poco tonto, que sepáis que aún podemos hacerlo más tonto: Ponedle supera taques a lo “Dragon Ball” (sí, “kame hames” y auras hechas con el trasero), bañadores recortados para incrementar un mil por ciento la agilidad de la “atleta” o trajes de cuero mega ajustados para fortalecer los músculos del trasero.





    Entonces llegamos a la conclusión más clara: Ya que la trama es mala y que como ánime deportivo carece de interés, la única conclusión es que este ánime sólo ha sido creado para servir “fan service” por doquier (inclusión de contenido erótico de forma sugestiva e indirecta para excitar al espectador). No obstante, tampoco es que sea este el caso: Los personajes utilizan bañadores de una pieza completos y cuando se aprecia algún destape aparece totalmente camuflado, gracias al recurso de cambio de cámara rápido o a los trozos de tela estratégicamente situados para pasar por alto ¿a los censores?

    En pocas palabras: "Keijo!!!!!!!!" es un ánime decepcionante, con una trama inexistente, con unos personajes nada carismáticos y sin trasfondo que trata sobre un deporte denigrante para la mujer y que no sirve ni como pretexto para ver tetas o sucedáneos de éstas... donde se busca crear un humor absurdo que en la práctica resulta inexistente. Todo lo que se hace en este ánime está mal enfocado desde el inicio y que para más inri y a pesar de todo lo que he descrito en esta entrada, se ha colado en la lista de ánimes más populares de Crunchyroll. En pocas palabras, este tipo de cosas te hacen perder la fe en la humanidad.

Tras publicar su quinto episodio en Crunchyroll, la serie se les coló como su segundo ánime más popular.

    En pocas palabras, no entiendo la << raison d'être >> de este anime. Todo lo que hace lo hace mal, es peor que incluso otros ánimes famosos por su gran cantidad de "fan service", como el deficiente "Queen's Blade". Pero miren ustedes que por lo menos aquel ánime tenía una trama y personajes infinítamente más profundos que los encontrados en este "Keijo!!!!!!!!". Tras mucho meditar, he llegado a la conclusión de que este ánime es el equivalente a ver una película porno, pero sin porno ni tetas: Es algo absurdo, un insulto a la inteligencia, algo que no debería de existir y de que en caso de existir, no debería de haberse hecho tan mal.