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12 enero, 2018

Intentando arreglar PEGI


      Hace poco escribí una entrada donde consideraba que el sistema PEGI está roto. La cosa es que no quise quedarme ahí. Quise intentar conocer de primera mano las razones por la que FIFA 18, un juego con alta integración con micro-pagos, tenía apenas una calificación de "PEGI +3", cuando justamente PEGI se auto-proclama como un ejemplo a seguir en la defensa de los menores.
 Basta con googlear un poco para comprobar que existe un problema.

      Así que contacté con PEGI a través de su formulario web y recibí una respuesta. En un primer instante no entendieron mi queja y pensaban que hacía referencia a las famosas "loot-boxes" y me dieron a entender que ellos no podían, por ejemplo, poner el icono de "gambling" (apuestas), porque el juego no hace referencia a las apuestas o que en su argumento no se te enseña a apostar o que la legislación de las apuestas varía según el país y que su legislación dependía de sus respectivas comisiones.

    No obstante, seguí insistiendo para que pudieran entender a qué me refería exactamente y transmití varias de mis preocupaciones, como que no veía coherente que un juego aceptable para todas las edades tuviera que jugarse con el control parental activado o borrando la VISA de nuestras cuentas de Xbox Live o PS Plus; O dando ejemplos tan contundentes como que para un chaval de entre 3 y 10 años puede resultar confuso saber si maneja dinero real o ficticio cuando está jugando con épicos de alto presupuesto ficticio (como pueden ser el "Real Madrid" o el "Manchester United") en un juego con opciones de pago real en su propia interfaz de juego.

    También indiqué que realmente el problema no era la calificación en sí, sino la inexistencia de algún tipo de logotipo en su sistema de calificación que indique la presencia de micro-transacciones y les propuse que crearan uno.

    Ésta es la última respuesta que he recibido, dándome la razón en que ellos no califican las transacciones o su contexto, excusándose en que eso son más bien decisiones de márquetin y que las micro-transacciones no afectan realmente al contenido jugable (el cual ellos analizan).

    Pero que, a pesar de ello, indican que entienden mi preocupación y que transmitirán mis inquietudes a su comité de expertos, el cual se reúne un par de veces al año para tratar los distintos problemas que remontan los consumidores, los desarrolladores y la industria.

Hi Sebastian,

Thanks for your explanation. It’s true that PEGI does not rate or classify micro transactions. We rates the game content of a game, not the context or payment methods a game uses. Monthly fees, episodically games, micro transactions or a base price are marketing decisions, which do not affect the actual content that is playable. However, I understand your concerns and will voice these to our experts committee. This committee gathers a few time a year to discuss issues raised by consumers, developments in games and the industry and the research done in this field.

I hope this helps.

Kind regards,

    Vamos, que mi lucha por conseguir que se indiquen en las cajas que los juegos cuentan con micro-transacciones o de cambiar la clasificación de edades si un juego tiene, no está perdida. Aún es pronto para saber si mi propuesta queda en saco roto o no, pero esto ya es un primer paso.

08 enero, 2018

[Gameplay] Primeros minutos de Nights of Azure 2: Bride of the New Moon

    Hoy os traigo los primeros 30 minutos de "Nights of Azure 2: Bride of the New Moon" en su versión de Nintendo Switch, un juego hecho por Gust (desarrolladores de la saga "Atelier" y del reciente "Blue Reflection") y publicado por Koei Tecmo y que muy difícilmente veréis por España, puesto que algún "lumbreras" decidió darle la exclusiva de su distribución a las tiendas Game (pues sí, por si no lo sabíais, en nuestro país la cadena de tiendas Game tiene una pequeña lista de juegos que no se pueden comprar en otras tiendas).

    En mi caso os muestro la versión inglesa, la cual es exactamente igual a la española: Textos en inglés con voces en japonés. Eso sí, más barata, puesto que en el extranjero no ha sido un éxito en ventas, que digamos.

    Mis primeras impresiones son buenas, pero con reservas, puesto que gráficamente este título no está a la altura y como "hack & slash" me ha parecido un poco flojillo. También es cierto que apenas he jugado una media horita, que he visto juegos de PS4 con una calidad gráfica peor y que aún es pronto para ofreceros una valoración seria.

    Otra cosa que me llama la atención es que apenas tenga una calificación de "PEGI 12", puesto que los personajes femeninos (es decir, todos los personajes del juego salvo ciertos enemigos) lucen unos bustos descomunales, atuendos sugerentes y poco prácticos y sus senos lucen un curioso motor físico propio (vamos, que tambalean en cada movimiento). No es un nivel de sexualización que podemos encontrar en Bayoneta, pero vamos, que un chaval de doce años fantasearía muy fácilmente con los personajes de este juego (además de que no considero que éste sea el modelo de mujer más idóneo para a enseñarle a los menores de 16 años). 

    En cambio, no hay sangre. A pesar de ser un juego violento, con un guion tenebroso y un trasfondo ("lore") muy oscuro y trabajado... no hay ninguna gota de sangre. Este juego mejoraría muchísimo con el nivel de sangre de Mortal Kombat y supongo que no la tiene por temas de marketing (poder vender el juego en un rango más amplio de gente).

04 enero, 2018

"Nintenderos" mina cripto-monedas a costa de sus visitantes

    "Coinhive" es una cuestionable librería de JavaScript destinada a la minería de Monero (cripto-moneda lanzada en 2014) que está siendo utilizada por "Nintenderos", sitio web autoproclamado como el más importante de noticias de Nintendo en español.

Captura de pantalla del Twitter de Nintenderos

    Las librerías y scripts de JavaScript transladan todo el peso computacional de su gestión al cliente, es decir, al usuario que visita la web. Normalmente, los scripts de "JS" están pensados para alterar el comportamiento en tiempo real de los sitios, ya sea con acciones en primer plano (reglas de visualización como cerrar un formulario o abrir un menú desplegable) o en segundo plano (por ejemplo, una actualización ajax o la aplicación de un filtro sobre una lista) y en la actualidad son una parte esencial en todo lo que tiene que ver con el desarrollo en HTML5.

    La problemática aquí reside en que Nintenderos está haciendo uso de un script que no tiene nada que ver con la gestión del sitio, si no que guarda más bien relación con aprovecharse de su alto volumen de visitas para trasladar el alto costo de la minería de cripto-monedas a sus visitantes, empleando la CPU de estos y sin informarles de ello.

    De hecho, esta técnica se considera tan intrusiva que antivirus como el "FortiClient" lo catalogan de amenaza, pese que a priori esta técnica no supone ningún peligro para el usuario final:





     Intenté ponerme en contacto con Nintenderos a través de su cuenta de Twitter, pero ante la ausencia de una respuesta decidí mirar directamente el código fuente de su página... y ahí está la prueba: pillados infraganti con una llamada directa a una biblioteca JS alojada en coinhive.com.



    Coinhive se publicita como una alternativa a la molesta publicidad en línea y como una fuente más fiable de ingresos ante el auge de plugins que bloquean las publicidades empleadas por los sitios web. No obstante, ya se hizo famosa con The Pirate Bay, quienes tras recibir la crítica de los usuarios por realizar minería a costa de ellos sin siquiera pedirles consentimiento, acabaron reconociendo su utilización y se excusaron en el alto coste de mantenimiento de sus servidores.

    Desde octubre de 2017 los creadores de Conhive recomiendan a sus usuarios el empleo de AuthedMine, un plugin de JS que permite a los usuarios de su librería poder pedir consentimiento previo a los visitantes de su sitio, una acción que resultaría más transparente pero que probablemente nadie aceptaría otorgar.

30 diciembre, 2017

[2017] El año de Nintendo Switch

    A pesar de las polémicas desatadas últimamente con el auge de las micro-transacciones o el de las cajas "loot", 2017 ha sido un buen año para los videojuegos, pero si este año hay que destacar un actor en concreto sobre el resto, sin lugar a dudas sería Nintendo.


    Vale que en 2017 la consola más vendida vuelva a ser de nuevo la PS4, pero también es cierto que la Nintendo Switch salió en marzo y que, en apenas 8 meses, con problemas constantes de desabastecimiento y sin haber empezado aún la campaña navideña, ya había despachado la friolera de 10 millones de consolas. De hecho, según GBH Insights, a día de hoy ya se habría alcanzado la friolera de 15 millones de consolas vendidas a nivel mundial.

    Y no sólo eso, es que en su primer año Nintendo ha desplegado un catálogo impresionante de juegos de alta calidad, hasta tal punto que una persona normal no puede permitirse el lujo de comprarlos todos.

   Encontrarte con lanzamientos del calibre del The Legend of Zelda Breath of the Wild, del Xenoblade Chronicles 2 o del excelentísimo Super Mario Odyssey no se ve siempre en una consola con apenas 9 meses de vida. Y además hay que sumarle otros juegos de calidad excelente que brillaron en su día en Wii U como son el Mario Kart 8 Deluxe o el Pokkén Tournament DX e incluso otras de joyas menos conocidas, pero de excelente adictividad, como son el Splatoon 2, el Mario + Rabbids Kingdom Battle o el Fire Emblem Warriors. Amén de otros títulos incuestionables de thirdparties de la talla de Skyrim o de Doom... y de otros que ni siquiera están en formato físico, como son el Fast RMX, el Rocket League, el Shantae: Half-Genie Hero o el I am Setsuna. Aunque bueno, también es cierto que a Shantae se le espera en formato físico en 2018 y que el I am Setsuna sí que puede conseguirse en versión física de importación.

    La lista que vengo de dar puede ser más o menos discutible, puesto que varios de ellos ya existían en otras consolas y desde hace años, pero es que son títulos de alta calidad que rara vez encontramos de golpe en una consola con apenas 9 meses de vida. Sin duda, Nintendo nos ha dado uno de los catálogos de lanzamiento más fuertes que se han visto nunca de inicio. Y no, Nintendo no me ha pagado para escribir esta entrada. Sencillamente una persona normal en nueve meses no se compra todos esos juegos, ni siquiera la mitad de ellos.

    En su día me mostré muy pesimista con la Nintendo Switch, sobretodo viendo lo que pasó con la bajada de precio de la Nintendo 3DS que tuvo a su inicio o el fiasco en ventas que supuso Wii U. También es cierto que no me esperaba que fuera mucho más potente que una Wii U. Pero, en fin, rectificar es de sabios y si éste ha sido el 2017 de Nintendo Switch, no quiero ni imaginar cómo será el 2018.

    Sí, parece que Nintendo nos ha sacado la artillería pesada en su primer año, pero recordemos dos cosas: No se sabe nada de varias de sus franquicias (F-Zero, Starfox, Donkey Kong...) y aún se podrían reeditar varios de los juegos exclusivos de Wii U, como el Super Smash Bros o el Xenoblade Chronicles X o incluso, puestos a pedir, el Tokyo Mirage Sessions #FE o el Project Zero: Maiden of black water. Eso sí, conociendo a Nintendo crucemos los dedos para que no nos traiga el Devil's Third. Por ahora al Bayonetta 2 se le espera para este febrero y ya se sabe que hay un Metroid 4 en desarrollo.

 Captura de pantalla del Xenoblade Chronicles X