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18 octubre, 2019

Gamecube PAL a 480P y 60Hz: Qoob + Swiss + adaptador HDMI lowcost

    A principios de mes vi en AliExpress que uno de mis vendedores de confianza, en la que he realizado innumerables compras (sobre todo relacionadas con la modificación de portátiles), vendía un adaptador de Gamecube con salida a “Mini HDMI”. Me llamó la atención por varias cosas: Primero porque parecía hecho a mano, con una impresora 3D; Segundo porque ese tipo de adaptadores suelen costar el triple; Y tercero, la ausencia de “reviews” del producto.

    Así que me armé de valor y lo compré. Y bueno, esta semana me ha llegado y me ha sorprendido gratamente: El resultado ha sido mejor de lo esperado.


    Para poneros en contexto, este adaptador no funciona con todos los modelos de Gamecube: Sólo funciona con los primeros modelos, los cuales traían un puerto de salida de “Digital AV”. En su día, este puerto era empleado para el cable de “Componentes” de la Gamecube, el cual no se puede "fabricar" por terceros a día de hoy debido a que contenía un chip propio de Nintendo, se ha multiplicado el precio en el mercado de segunda mano (estamos hablando en 100€ sin caja y más de 250€ si viene en su caja y sin haber sido abierta) y para más inri era totalmente inútil en Europa: Los juegos PAL no soportaban 480P como las consolas americanas, sino PAL60, que era el equivalente a 480I a 60Hz, una resolución que se puede alcanzar sin problemas con el cable AV tradicional.

Madre mía, ¡qué precios!
Al tener un chip propio integrado, este cable no puede ser "copiado" en China.

    Además, en los últimos dos años han ido saliendo pequeños adaptadores a HDMI que hacen uso de ese puerto (el Digital AV), pero llamaban la atención por dos cosas: Rozar los 80€ de precio base y no tener audio. De hecho, el cable por componentes original, ese que vale 100€ de segunda mano, no traía tampoco audio y había que conectarle a la par el cable AV tradicional para tenerlo. Con el tiempo han ido apareciendo versiones más “completas” de esos adaptadores que mezclan a la vez ambas entradas y traen una única salida a HDMI (el más famoso es el MKII de Eon), pero rozan los 130€ de precio base.


Pues estos precios tampoco parecen muy "razonables".

Encima en Europa traen el mismo problema: 480I.

    Los precios parecen de escándalo, de hecho, la opción más económica es pillarse una Wii de primera hornada (retrocompatibles con Gamecube) y comprar un adaptador genérico a HDMI por unos 15€. La pega es que, a pesar de ello, los juegos PAL seguirán yendo a 480I, a no ser que se piratee la consola y se le instale Swiss.

    Pero retomando el hilo principal, justamente ahí tenemos este adaptador chino que he comprado: casi 100€ más barato que la competencia, más “casero” pero de reducido tamaño y completamente funcional. El adaptador es plug-and-play: Lo pones en una consola PAL y arranca a 480I a 60 Hz… con audio incluido. Está claro que no es perfecto: El acabado es de impresora 3D, podrían haber mejorado la sujeción del Mini-HDMI o incluso haber puesto directamente un puerto de HDMI normal, pero por el precio no está nada mal (36€).

    Pero no contentos con eso, resulta que mi consola está modificada con el chip Qoob, lo cual me permite forzar la salida a 480P de forma nativa y a 60 Hz. Realmente, forzar la salida a 480P con la BIOS del chip me ha dado un par de problemas (si lo tenéis instalado, la forma más estable para mí ha sido poner el arranque de Qoob en “auto” y el “Game” a 480P). Y cuando digo "forzar", me refiero a eso, a indicar directamente la resolución del juego sin tener que hacer combinaciones de botones como pular "B" al encender la consola (como hacen los americanos con el cable de componentes oficial).

    No obstante, la gracia de Qoob es que este chip me permite también instalar aplicaciones en sus BIOS, pudiendo ejecutar homebrew sin tener que hacer uso, por ejemplo, de una “Memory Card” modificada o de un “SDGecko” (que aun así tengo, son bastante prácticas). Entre las distintas aplicaciones que se pueden guardar en BIOS, encontramos Swiss, casi un imprescindible de Gamecube y Nintendo Switch. Con Swiss, he podido forzar a 480P60 y a 576P50 sin problemas mis juegos originales (he probado por ahora con Mario Kart, Twilight Princess, Soulcalibur 2, Final Fantasy Crystal Chronicles y Metroid Prime) y me sorprende que funcionen tan bien, sin ningún tipo de input-lag. La cosa es que encima creo que me estoy perdiendo algún tipo de funcionalidad, puesto que el adaptador trae un botón que parece para sincronizar por bluetooth (a lo mejor algún mando de TV genérico).

    Bueno, ¿y cómo es jugar a 480P a un juego de Gamecube? Lo primero deciros que tenemos un problema bien conocido en el mundo del retro: Imagen estirada. De hecho, existen un par de juegos que traen opciones de pantalla para formato 16:9, pero en condiciones normales estaréis jugando a juegos pensados para un formato de 4:3 en un televisor de 16:9… Un problema que dicho sea de paso también pasa con el cable tradicional AV a 480i y que se arregla tocando los botones a la tele para forzar el formato de la pantalla.

    Lo segundo que notaréis es una gran nitidez, de hecho, los gráficos se verán mucho más pixelados, pero con una imagen más pura y forzando los 60 Hz encima se nota mayor fluidez de movimiento: Hay una gran diferencia de jugar al Mario Kart a 480I y 50 Hz con respecto a 480P y 60 Hz. No es que sea una diferencia para tirar cohetes, no es como que la consola pase a ser la PlayStation 3 a nivel gráfico, pero oye, una vez pruebas los 480P60 de la Gamecube, ni te planteas volver a 480I50. De hecho, Youtubers como MetalJesusRocks hablan de que el cambio visual es como pasar “de la noche al día” (os recomiendo ver su vídeo “Gamecube HDMI video adapter - 100% Plug & Play - No mod needed!” a partir del minuto 5:23, aunque tened en cuenta que en su vídeo él usa otro adaptador distinto: https://youtu.be/XUks9-jW9xw?t=323).

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