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13 julio, 2019

Pues me compré una Xbox (sí, la de 2002)

Cuenta la leyenda que tras la crisis de "las tres luces rojas", Steve Ballmer salvó la marca Xbox: https://mspoweruser.com/former-microsoft-executive-says...

    La verdad es que, en cuestiones de retrocompatibilidad, Microsoft no tiene rival. Bueno, hasta la fecha el experto en el tema era Nintendo: Tenías la Wii que era 100% compatible con Gamecube, la Wii U que era 100% compatible con la Wii, la Game Boy Advance que era compatible con la Game Boy, la Nintendo DS que era compatible con la Advance, la 3DS que era compatible con la DS, etc... Y un día llegó la Switch y todo ese “parcours” se perdió.

    Aun así, hoy podemos jugar a multitud de juegos de anteriores generaciones en cualquier consola del mercado, pero pasando de nuevo por caja: Remasterizaciones, remakes, roms “costumizadas” en la tienda digital de turno... Todos esos esfuerzos se agradecen y si el consumidor es pudiente lo puede pagar gustoso. Pero el arte de meter un disco físico en una consola actual y que éste funcione... sólo lo mantiene Microsoft a fecha de hoy.

    De hecho, es loable que pasara en 2013 de un chistoso “Backward compatibility is 'backwards' thinking” (Don Mattrick, https://www.polygon.com/2013/5/22/...) a anunciar en julio de 2015 que la Xbox ONE sería compatible con 18 juegos de Xbox 360 (https://www.eurogamer.net/articles/2015-06-15-microsoft...) y encontrarte con que hoy la consola es retrocompatible con 555 títulos de Xbox 360 y 35 de la Xbox original... y que encima varios de esos títulos cuentan con un lavado para los poseedores de una Xbox ONE X (el caso de Oblivion, parece directamente una remasterización, con texturas en HD y a 4K nativos). Estamos hablando de pasar de 0 juegos compatibles a 590 juegos en apenas 4 años, un trabajo más que loable. 

 Don Mattrick, tas anunciar que Xbox ONE valdría 600 pavos:
- "No lo entiendo, pensaba que les gustaría". - Probablemente era disléxico.

    Y bueno, cabe recordar también que la Xbox 360 era retrocompatible con 461 juegos de la Xbox original (https://support.xbox.com/en-US/games/backward-...), pero habría que ver hasta qué punto el emulador de Xbox 360 pudo ser portado a Xbox ONE, teniendo en cuenta cosas como que las arquitecturas son muy distintas: la Xbox original era un x86 a 32 bits con gráfica de Nvidia, mientras que la Xbox 360 era un PowerPC de 64 bits con gráfica de ATI y la Xbox ONE tiene un procesador AMD y una gráfica Radeon. Vamos, que rehacer el emulador de Xbox 360 para “la ONE” no era tan simple como hacer un “./configure && make && make install”.

    [Offtopic: Si queréis saber cómo funciona en emulador de Xbox en Xbox 360, os recomiendo ver este vídeo del “Modern Vintage Gamer”: https://www.youtube.com/watch?v=Da_ont-2AG0 (aviso: está en inglés)].

    El caso es que pese a todas estas “bondades”, pues en su día yo me agencié un par de juegos de la Xbox original pensando que irían en mi 360. Era el final de vida de la Xbox original, los juegos estaban en liquidación, veías que el tema de la retrocompatibilidad avanzaba a un ritmo muy rápido, pues uno reflexionaba y se decía: “Bueno, por 5’90€ vale la pena pillarte el Metal Slug 4 y arriesgarse”. A veces la jugada salía rana, pero hacerte, por ejemplo, con el San Andreas por menos de 10 pavos y verlo por HDMI, era algo impagable.

    El caso es que viendo varios vídeos de “youtubers” (sobre todo del “Modern Vintage Gamer” y de “MetalJesusRocks”), pues acabé aprendiendo un montón sobre la Xbox original y me entró el gusanillo para comprarme una. De hecho, viendo un vídeo de MetalJesusRocks resulta que varios de los juegos que se han revalorizado más con el tiempo son multiplataforma (https://www.youtube.com/watch?v=aslulohGQDI). Lógicamente, en la lista había varios exclusivos, pero resulta que la gente paga a día de hoy verdaderas animaladas por ellos porque se ven mucho mejor en esta consola.


- "Este juego no es exclusivo, pero es donde la gente prefiere jugarlo y se puede encontrar entre $90 y $130".
 

- "Pues este tampoco es exclusivo, pero a ser Xbox la más potente, si amas este juego, pues ésta es la versión que  tienes que jugar. Es la mejor versión con diferencia y también se vende entre $90 y $130."

    Me explico: La Xbox original era la consola más potente de su generación y en América venía con opciones de HD. La inmensa mayoría de su catálogo era compatible con los 480P (https://en.everybodywiki.com/List_of_Xbox_games_with...), casi la mitad soportaban los 16:9 de ratio y algunos juegos como Dragon's Lair 3D podían verse hasta en 1080i nativos (una salvajada para la época). También es cierto que para alcanzar esas resoluciones hacía falta el cable por componentes (o en su defecto un adaptador actual que convierta la señal a HDMI https://www.youtube.com/watch?v=B0HOIP9WLEM).

    En Europa “nos tocó la China”, puesto que por algún extraño motivo Microsoft decidió remplazar la opción de HD por PAL 60. Es decir: Nada de 480P, 720P o 1080I, pero podíamos tener 480I a 50 o 60 Hz y 576I a 50 Hz. Parece extraño, pero era algo bastante común en la época. De hecho, Nintendo hizo lo mismo con Gamecube: Nintendo permitía en América los 480P usando el cable oficial por componentes (que venía con un chip especial) y además había que apretar el botón B al iniciar la consola. Ahora bien: La lista de juegos compatibles con 480P era más escueta (https://wiki2.org/en/List_of_GameCube_games_with...) y además en Europa también decidieron remplazar los 480P por PAL60 (480I a 60 Hz). Y si os lo estáis preguntando, sí, pasaba lo mismo con la PS2: https://en.everybodywiki.com/List_of_PlayStation_2_games_with....

    Ahora bien, resulta que con una consola “modificada” esto se puede “bypasear”. Es decir, se puede forzar que una consola pase a ser NTSC (americana), habilitarle las resoluciones HD y además decirle que lea los juegos en PAL (https://www.youtube.com/watch?v=otysqrBT7ko y https://www.youtube.com/watch?v=DIlyQPFLdR4).

    Así que nada, una mañana de vacaciones me tomé mi café bien cargado y fui al centro a visitar un par de tiendas de segunda mano para ver si podía hacerme con una Xbox original: Canadian Games (conocida en Valencia por estar especializada en juegos retro), CEX, Cash Converters...

    Puede que no lo entendáis, ya que uno normalmente no se levanta un día y dice “voy a comprarme una consola de 2002”. Pero es que, si realmente vosotros queréis entrar algún día en el mundo de la colección de juegos de la Xbox original, pues que sepáis que para mí es "ahora o nunca". Me explico: En navidades del año que viene llega la nueva Xbox y seguramente también la PS5. Esto quiere decir que cuando llegue la nueva generación, la generación de Xbox y PS2 será barrida de las tiendas de segunda mano... al igual que pasó en su día con la PS1 y Saturn.

    Para ilustrarlo fácilmente: La primera PlayStation vendió 101 millones de consolas en el mundo... y a pesar de ello apenas hay juegos suyos a la venta en las tiendas de segunda mano y la mayoría que veréis son “del montón”. Y si quieres comprarte un Suikoden 2 o un Vagrant Story o un Resident Evil 3... pues no te queda otra que mirar por eBay y desembolsar varios centenares de euros. Así que ya sabéis, si queréis tener algún día el Ninja Gaiden Black, el Sudeki o el Metal Gear Solid 2 de Xbox... No esperéis a 2021 para hacerlo. Aprovechad ahora que están entre 6 y 20 euros, dependiendo de la tienda.

    El primer lugar al que fui fue Canadian Games, pero no tenían. Ahora bien, el dependiente me avisó amablemente que solían venirle con regularidad y que solían tenerla por los 39 euros. Aun así, el viaje no fue en balde, puesto que tenían 3x2 en juegos de Xbox y me hice con el Ninja Gaiden (el original, no el “Black”), el Dead or Alive 3 y el Tony Hawk Pro Skater 3 por 12 euros. También tenían los dos KOTOR (Knights of the old republic 1 y 2, pero a 30€ cada uno).

    A la vuelta de la esquina había un CEX y me fijé en que tenían un par de juegos interesantes (por ejemplo, una edición del GTA 3 + Vice City por 15€... pero me fui de ahí con las manos vacías) y llegando a la plaza de España decidí darle una oportunidad al Cash Converters.

    Y ahí, amigos, encontré una Xbox original al mismo precio que el que me dijo el dependiente de Canadian Games. Le pedí al dependiente que me la sacara para darle un vistazo. Al principio puse cara de asco: La consola estaba llena de mugre y no parecía bien cuidada, básicamente era como si la hubieran bañado en roña... Pero el dependiente le dio la vuelta y vi que la pegatina del reverso había sido perforada. Sí, esa típica pegatina de “no me quites que anules la garantía”:
- “Perdona, ¿ha sido modificada?”.
- “Pues no lo sé”. - Cara de como si le hablara en chino.
- “Bueno, si lo está, pues mejor para mí”.
    El caso es que sentía que me había tocado la lotería, porque viendo como había sido manipulado el reverso tenía altas probabilidades de que la consola hubiera sido “chipeada” y a día de hoy es mucho más fácil limpiar una consola de roña que tener que chipear una consola descatalogada. El caso es que yo quería realmente el modelo "Cristal" (https://www.youtube.com/watch?v=k3c-81HMQWY), pero siendo realistas, me costaría el triple y encima tenía en mis manos una consola ya chipeada. Estábamos hablando de poder jugar en HD a juegos de Xbox sin que yo tuviera que abrir siquiera la consola.

    Me saca los cables que van con la consola y ve que empiezo a inspeccionarla:
- ¿Todo bien?
- Sí, estaba mirando si venía con el mando Duke o con el Slim.
- ¿Cómo?
- El “Duke”, era un mando “tocho” que salió de lanzamiento. Pero viene con el Slim. Lo prefiero, es más cómodo.
- Bueno, tú eres el experto. Te dejo mirar. Por cierto, tienes 15 días para cambios o devoluciones y dos años de garantía.
Cara típica de dependiente al preguntarle algo técnico.
     Antes de pagar me fijé en que tenían una segunda Xbox que estaba más oculta y que probablemente estaba mil veces más limpia, pero pasé de verificar e hice la compra.

    Al llegar a casa tuve la reprimiendo de mi mujer, espetando su típico:
- “Ya me has traído otro trasto a casa”.
    Seguido del clásico:
- “¿Pero que no tienes demasiadas consolas en casa?”
    Probablemente tenga razón, pero a mí me hacía extremadamente feliz el hecho de tener por fin el modelo original de Xbox.

 Recuerdo con total nitidez lo bien que se tomó mi mujer descubrir en su día que teníamos una Wii U desde hace más de un mes.
    Lo primero que hice fue limpiar la consola con la ayuda de mi peque. No era la primera vez que compraba una consola de segunda mano y no era la primera que limpiaba por su “dudosa higiene”. Pero madre mía, creo que es la consola en la que más productos de limpieza ha usado para dejarla reluciente: Tenía restos de ¿roña?, arañazos de distintos colores que se iban frotando con esponja y detergente... Le pasé hasta el “Pronto” multiusos, para volverle a dar brillo. Total, que después de una buena limpieza debo de haberle incrementado diez euros su valor 😅.

Dramatización:
- "Joder, ¿por dónde empezamos a limpiar?"

    El caso es que encendí la consola y ¡bingo! Me salió un “dashboard” no oficial. Me puse a navegar por él y vi que tenía un par de juegos copiados al disco duro (Halo 2, Futurama, FIFA 2004, etc...) y varios centenares de canciones en formato MP3. Vamos, que su anterior dueño no hizo limpieza antes de venderla al Cash Converters. Abro el lector para meterle uno de mis juegos (paso de la piratería) y me encuentro con una sorpresa adicional: La consola tenía el disco del Dead Or Alive 3, el mismo juego que venía de comprar unas horas antes en Canadian Games.

    Total, después de unas horas de vicio al Halo saco el disco de la consola y la apago... hasta el día siguiente, cuando me llevé una sorpresa al querer jugar al Metal Slug 4: El lector ya no escupía la bandeja, sencillamente, el lector estaba bloqueado. Entonces lo entendí todo: Ya sabía por qué venía un disco dentro de la consola, de hecho, yo tuve exactamente el mismo problema con mi Xbox 360.

    Me explico: Los lectores de bandeja, típicos en la Xbox original, en la 360 o en el ordenador, tienen un sistema de poleas que usan una goma elástica como correa. Y cuando la goma elástica pierde firmeza (cosa que pasa a los X años de vida), la bandeja deja de abrirse. De hecho, sólo se abre si hay un disco dentro, debido al peso de éste que ejerce presión para salir. Y por eso había un juego “gratis” dentro del lector, porque si no, no se podía abrir la bandeja.

    Total, que en la 360 esa reparación la hice en su día yo mismo y con muy buenos resultados (basta con abrir la consola, desarmar el lector, cambiar la gomita y rearmarlo de nuevo https://www.youtube.com/watch?v=v0ZZewFRCTc). Por cierto, para volver a expulsar la bandeja para insertar un disco, podéis darle un vistazo a este vídeo https://www.youtube.com/watch?v=ERB7QH30C5Y (a mí me sirvió). También es cierto que podría hacer uso de mis “dos años de garantía” para reparar esa gomita, pero creo que si lo hago yo mismo la reparación será mil veces más rápida. 

¿Tu lector de CD/DVD no abre su bandeja? Probablemente la culpa sea de esta gomita.
    En fin, que estoy feliz con mi nueva y vieja Xbox. A pesar de la retrocompatibilidad de 360 y Xbox ONE, ahora mismo sí que puedo hacer uso del 100% de los juegos que tengo de la Xbox original.

    Y bueno, ya que no tengo el modelo “cristal”, no descarto hacer lo siguiente dentro de unas semanas: https://www.youtube.com/watch?v=FsqsJrGTRYY

03 julio, 2019

Quedan 30 días para el EVO 2019


    Un año más, concretamente el dos, tres y cuatro de agosto, los mejores jugadores de videojuegos lucha se reunirán en Las Vegas para competir en el evento de eSports más importante del mundo.

 

Los juegos oficiales:

Los torneos de este año serán los siguientes:
  • BlazBlue: Cross Tag Battle.
  • Dragon Ball FighterZ.
  • Mortal Kombat 11.
  • Samurai Showdown.
  • Soulcalibur VI.
  • Street Fighter V: Arcade Edition.
  • Super Smash Bros. Ultimate.
  • Tekken 7.
  • Under Night In-Birth Exe:Late[st].
     Básicamente, caen de la lista "oficial" el Guilty Gear Xrd REV 2, Injustice 2 y los Super Smash Bros. Melee y de Wii U. Por otro lado, se incorporan el Mortal Kombat 11, el Samurai Showdown, el Soulcaibur VI, el Super Smash Bros. Ultimate y el Under Night In-Birth Exe:Late[st].

    Se echa en falta el King of Fighters XIV, un clásico de los EVO que vimos por última vez en lista oficial en 2017 o la ausencia de Super Smash Bros Melee de Gamecube, que por primer vez en muuuuchos años se cae de la lista.

    No obstante, la mayoría de juegos de lucha atuales (y los antiguos más populares) tendrán representación en torneos hechos por la propia comunidad, incluso si no están presentes en la lista previa. De hecho, algunos torneos "comunitarios" como el "Million Arthur: Arcana Blood" de SquareEnix contarán con premios en metálico ofrecidos por la propia organización (en este caso el "MA: AB" tendrá una bolsa de $5K a repartir entre los tres mejores).

La polémica:

    Es muy notoria la ausencia del reciente Dead or Alive 6. A falta de comunicado oficial, las malas lenguas dan a entender que la organización ha vetado a Team Ninja por el "escándalo" del EVO Japan de este año, donde la organización tuvo que cortar la señal del streaming debido a que las modelos que presentaban el juego lucían ropas ligeramente rasgadas y empezaban a dar saltitos para hacer rebotar sus pechos mientras comentaban y se reían a carcajadas de varias capturas de pantalla del juego bastante provocativas [1, 2].


12 junio, 2019

E3 2019, el mejor E3 habido en la historia

    Se veía venir: Aprovechando la ausencia anunciada de Sony, los chicos de Microsoft y Nintendo pusieron toda la carne en el asador para entregarnos uno de los E3 más inolvidables de la historia. 

    Los chicos de Redmond apabullaron durante casi dos horas con un no parar de trailers de juegos. ¿Decían que Xbox no tenía juegos? Pues llevamos dos años seguidos donde nos han dado dos cazos. Vale que a lo mejor supiera mucho a indie y poco a triple A, pero era un no parar: trailer, trailer, trailer, trailer... y así, sin despeinarse, dos horas de show. Que si Gears 5, que si Elden Ring (fruto de la unión de Fromsoftware con George R.R. Martin de Juego de Tronos), que si un poco de Project Scarlett, que si un trailer de Halo Infinite que quita el hipo, que si ahora saco al actor Keanu Reeves a presentar Cyberpunk 2077, que si un nuevo Flight Simulator, que si un remaster del Age of Empires II, que si ahora os saco un trailer alucinante del próximo Dragon Ball Z Kakarot y entre pitos y flautas colamos una expasión de Lego para el Forza Horizon 4.

    En serio, esta conferencia dejaba sin aliento a cualquiera. Y entre tantos trailers, me quedé con dos que me llamaron la atención: El anuncio de la llegada a occidente de Phantasy Star Online 2 (por cierto, free-to-play) y un Tales of Arise que hace que la saga Tales of por fin tenga el músculo gráfico que se merece:




    Y mientras esperábamos la conferencia de Nintendo, los chicos de Ubisoft, Square Enix y Namco Bandai nos pusieron los dientes largos...

La multinacional francesa nos presentó un trailer alucinante de "Watch Dogs: Legion", una nueva entrega de la saga Watch Dogs ambientada en un Londres post-Brexit y distópico.


    Mientras, Square anunciaba la llegada, por fin, la esperadísima fecha de lanzamiento del remake de Final Fantasy VII y de paso también anunciaba que la llegada a occidente del famoso juego Romancing Saga 3 de Super Nintendo. Como anécdota: Despues de cinco años mostrando trailers del remake de Final Fantasy VII, por fin han mostrado por primera vez a la "nueva" Tifa Lockhart:


    Y unas horitas antes de empezar la conferencia de Nintendo y aún sin haber dado su propia conferencia, los chicos de Bandai Namco anunciaron por fin la fecha de lanzamiento del esperadísimo Code Vein: 27/09/2019.


    Pero la traca... La traca vino con Nintendo. Si ya Microsoft nos dejó atónitos con dos horas de trailers, Nintendo fue mucho más corto...  le valieron apenas 40 minutos para sentirse el ganador de la feria: Se confirmó la llegada de The Witcher 3 a Nintendo Switch (luciendo un motor gráfico extremadamente pobre, pero la proeza es digna de alabar), se anunció No more Heroes 3, se dió fecha de lanzamiento para el remake de Link's Awakening (este septiembre lo tendremos aquí), se dejó ver el nuevo Animal Crossing, Sega aprovechó para anunciar un remake de Panzer Dragoon, Square Enix aprovechó también para anunciar un remake 3D del Secret of Mana 2 (inédito en Europa y rebautizado como "Trials of Mana") y la bomba la tenemos en el siguiente trailer: Breath of the Wild 2.



11 junio, 2019

Hobby Consolas: - ¿Vendiendo humo Microsoft? ¡Aguanta mi cerveza!

    El vídeo de a continuación tenéis la carta de presentación de las especificaciones técnicas de la próxima Xbox: Project Scarlett. Dicho vídeo fue presentado ayer durante la conferencia de Microsoft del E3 2019. Y atentos, porque lo prometen “frame rates” nunca vistos hasta la fecha (literalmente lo dicen así en su vídeo): Resoluciones de 8K con raytracing a 120 frames por segundo. 


    Además, prometen una memoria GDDR6, un disco duro sólido "de nueva generación", capaz de ser usada como "ram virtual" (aunque realmente esta técnica no es nueva), sincronización adaptativa para pantallas (algo que la Xbox one ya trae)... Todo muy bonito en el papel.

    El problema es que con la tecnología "gaming" actual, la gráfica comercial de ordenador más potente del mercado es la GTX 1080 de Nvidia... la cual vale casi 800,00 € y le cuesta mucho llegar a los 60 fps a 4K (ovlídense de jugar en calidad "ultra"). Mejor ni hablemos de los frames que sería capaz de mover a 8K con raytracing.

    Vale que "Project Scarlett" saldrá a la venta en navidades de 2020, pero sería impensable que una consola de sobremesa que ahora mismo debe de estar fabricándose en masa para llegar a las tiendas en navidades del año que viene acabará siendo... no sólo más potente, si no más barata que la mejor tarjeta gráfica de PC. Vamos, que esto huele a humo aquí y en Murcia.

   Pero llega "Hobby Consolas" y en un acto de increíble periodismo nos regala el siguiente titular: